5G时代的“铁塔共享”

  过去运营商卖的是葡萄酒,后来把葡萄酒当啤酒卖,日子过得一日不如一日,现在连葡萄地、葡萄架也不得不出租了。

  为了活下去欧洲最大铁塔公司诞生

  不久前,沃达丰,这家在全球25个国家拥有并运营通信网络的跨国电信巨头,宣布了一件大事——剥离铁塔资产,成立欧洲最大的铁塔公司。

  

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  图片来源:沃达丰财报

  这家新诞生的铁塔公司估计在欧洲10个国家范围内拥有61700座铁塔,其中大约75%的铁塔来自德国、英国、意大利、西班牙等欧洲主要电信市场,预计将为沃达丰集团每年带来17亿欧元收入和9亿欧元利润。

  消息一出,沃达丰股票大涨,投资人欢呼雀跃。

  “我们正在创建欧洲最大的铁塔公司,”沃达丰CEO说。“鉴于我们拥有的通信基础设施规模和质量,我们认为有很大机会为股东创造价值。”

  但是,看起来皆大欢喜的好事,背后却藏着这家跨国电信巨头的无奈,也折射出全球运营商当下普遍面临的尴尬境地。

  看看沃达丰的财务报表,用惨不忍睹来形容并不过分。移动数据流量年年攀升,但收入却不断下降。

  

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  数据来源:沃达丰财报

  在人口红利消失殆尽、流量价格战竞争激烈、收入持续下滑的窘境之下,沃达丰做出了无奈的抉择,毕竟活下去就是胜利。可放眼全球运营商,有几家不是这样呢?

  从出售铁塔到变现铁塔真是三十年河东三十年河西啊

  值得思考的是,沃达丰不是出售铁塔资产,而是要变现铁塔资产。

  沃达丰表示,成立铁塔公司后,可提升铁塔租赁比和运营效率,提升铁塔资产估值和变现能力,并计划将在18个月内通过IPO上市,公开募股或出售少量股权的方式,实现铁塔资产变现。

  

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  图片来源:沃达丰财报

  遥想上个世纪90年代时铁塔模式诞生的初衷,无非是运营商想扔掉重资产包袱,毕竟通信有源设备价格逐年下降,但机房、铁塔的土地租金,人工成本等却不断攀升,它们无法享受到摩尔定律的红利,新建铁塔、机房的成本越来越高。于是,独立运营的铁塔模式出现了。

  但时过境迁,看看今天的沃达丰,已不再是“扔包袱”,而是要把铁塔资产变成“摇钱树”。

  道理很简单,以前运营商的网络很单纯,要么一张GSM网,要么一张CDMA网,机房里的设备和铁塔上的天线也不多,可随着3G、4G不断演进,网络技术不断叠加,机房里的设备和铁塔上的天线越来越多,铁塔公司这个“包租婆”的日子越过越红火。面向5G时代,基站越来越密,设备越来越多,铁塔公司的前景自然更是充满了美好,资本市场一片看好。

  而再看看运营商这边,一方面收入增长放缓,另一方面还面临更大规模的5G网络投资,加之5G新商业模式还未爆发,彷如走进了上有老下有小的中年尴尬期。

  沃达丰很聪明,毕竟要止住收入下滑,不管是运营转型,还是孵化5G应用和商业模式,都没有立马变现铁塔资产来得快。就像多年一直买的保险,现在终于派上用场了。

  从无源到有源5G共建共享需要新玩法

  另一个有趣的趋势是,面向5G时代,沃达丰将以成立铁塔公司为契机,扩大共建共享从无源共享走向有源共享,以加速5G建设,优化成本和投资。

  先来搞清楚无源共享和有源共享的区别。我们今天的铁塔模式,主要只是铁塔、站址、机房等配套资源共建共享,称为无源共享;而有源共享指基站有源设备共享,频谱资源共享,乃至整个无线接入网(RAN)共建共享。

  在从无源共享向有源共享推进上,沃达丰已在行动。

  在西班牙,今年4月份,沃达丰与Orange签署新协议,计划将当前两家运营商的共享规模从5600个站点扩大到14800个站点,以覆盖西班牙三分之二的人口,并计划从原来的无源共享向无线接入网有源共享推进。

  在英国,今年7月份,沃达丰与O2也签署了新协议,同样将扩展共享规模,并推动从无源共享走向5G有源共享。两家运营商表示,将共建共享一部分5G网络架构,包括天线、基站和站址,以确保5G快速建设,降低5G部署成本。

  在意大利,沃达丰与TIM已签署协议将整合铁塔资源联合成立意大利最大的铁塔公司。根据协议,两家公司将在扩大现有无源基础设施共享的基础上推进无线接入网有源共享,以加快5G建设,优化成本和投资。

  

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  事实上,不只是沃达丰,有源共建共享趋势正在全球蔓延。

  2019年初,瑞典运营商Tele2和Telenor在拍得700MHz频谱资源后,双方签署了一项补充协议,计划将扩大共享移动网络,联合建设5G网络,以快速实现5G网络广覆盖。

  2019年7月,比利时Orange与Proximus签署协议,双方将共享移动接入网,各自独立运营商核心网,以推进5G更快、更全面推广。

  2019年7月,日本运营商KDDI和软银宣布,双方将共同投资成立一家通信工程公司,在日本农村地区共同建设和共享使用5G基站。

  两家运营商在新闻稿中表示,日本社会面临人口老龄化、劳动力萎缩、农村人口减少、自然灾害加剧等问题,需要5G网络实时传输高清图像实现远程监控和操作,需要5G万物互联来共享、收集和分析海量数据,来提高生产力,解决社会问题。但是,由于5G网络采用28GHz和3.7GHz高频频段,这意味着将在全国范围新建大量5G基站,需要高额投资和长期建设才能完成5G广覆盖,运营商比以往任何时候都需要推进网络共建共享。

  从物理到虚拟未来网络共享可能更有看头

  最后一点,要讨论网络共享,值得展望一下未来的虚拟化无线接入网和边缘计算趋势。

  众所周知,IT领域早已完成了数据中心的虚拟化,并诞生了由独立的第三方数据中心运营商向互联网企业提供主机托管服务的的商业模式。比如,谷歌、微软等IT巨头会向第三方数据中心运营商Equinix租用数据中心空间;比如,尽管中国电信不是独立的第三方数据中心运营商,但中国电信的数据中心也会为腾讯、爱奇艺等互联网公司提供服务器托管服务。

  面向未来,无线接入网将从分布式D-RAN演进到集中式C-RAN,再演进到虚拟化无线接入网,即把BBU部分集中化、虚拟化、池化并部署于小型数据中心。同时,核心网用户面功能下沉以及边缘计算的融合也将诞生大量的边缘数据中心。

  像今天的大型数据中心共享模式一样,这些技术趋势让未来多家运营商在无线接入网侧共建共享充满了想象空间。

  当然,到虚拟化共享的这一天可能还相对较遥远,但十年之内应该会出现吧。

  回顾过去,面向未来,从2G发展向5G,从2G时代铁塔模式诞生,到有源共享,再到虚拟化共享,整个移动产业就像是一个小孩的成长过程,从独自玩耍开始,然后慢慢长大与同龄伙伴们一起玩耍。

  小孩从独自玩耍到与伙伴们一起玩耍,代表的是健康成长的信号。但愿移动产业同样如此。

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