PowerVR 25周年---图形技术革新传奇

 PowerVR 25周年---图形技术革新传奇

令人兴奋的是Imagination PowerVR技术已经迎来了它25周年纪念日——25年来一直引领着图形技术。为了庆祝这个纪念日,我们一起回顾PowerVR技术的发展历程,它是如何诞生并且发展到现在的阶段。

20世纪90年代图形技术进入到爆发式创新和增长阶段。在那个时期我们见证了第一款商业图形处理器支持3D渲染、视频和GUI加速,提供2D和3D图形开放应用程序接口(API)。很多新兴的公司涌入这个市场,经过不断的创新,图形技术不仅仅局限于个人电脑(PC)和游戏机设备,也开始应用到移动设备中。

在众多加入到半导体市场的新兴公司中,有一家公司名叫“VideoLogic(视频逻辑)”,成立于20世纪80年代,办公地点位于英国。起初这家公司专注于视频开发(公司因此得名),除了内部自己开发的技术还借助一些第三方解决方案。1992年夏天,也就是25年前,该公司启动了一个图形技术方面的新项目。这个项目最后演变为了PowerVR,提供了一种全新的3D渲染方法,我们相信这将给我们带来非常大的领先优势。
第一代PowerVR标志

我们在90年代中期引入的创新技术是一种基于分块延迟渲染(TBDR)的解决方案。

VideoLogic的PowerVR架构是第一款消费级的分块延迟渲染处理器,分块延迟渲染技术的思路是渲染可见像素,而消除被遮盖或者被遮挡的像素。这在当时与传统渲染过程相比是非常不同的,传统渲染技术会渲染每个像素点,尽管有些渲染输出是不可见的。采用TBDR技术PowerVR处理器能够更好的利用系统的存储资源,并且动态提升系统效率。(详见“深入理解TBDR技术”)

起初参与这个项目的只有两个人:Martin Ashton和Simon Fennev。这两名工程师使用FPGA做了一个架构设计实现的Demo,并且在SIGGRAPH 93展览会上进行了展示,这是计算机图形技术每年一次的盛会。

1994年7月该公司在英国伦敦证券交易所上市,不久后更名为Imagination集团公司。我们的第一届股东对我们有很多的期望,我们将依靠PowerVR来实现。

PowerVR Series1系列产品最初的目标是面向商场街机系统,因此我们做了一些改进,与此同时我们还和NEC公司联合推出了基于PC的解决方案,能够一起打包出售给PC供应商,并且向用户展示我们的商标“VideoLogic”,不久我们还增加其他商标,比如Matrox等。PowerVR Series1系列产品PCX1和PCX2分别在1996年和1997年推出。

1995年NEC和VideoLogic联合宣传册

1995年NEC和VideoLogic联合宣传册

PowerVR Series2是与NEC公司一起开发的,并且集成到Sega公司开发的Dreamcast游戏机(1998年率先在日本推出)和中,当时的街机游戏有Sega公司推出的“死亡之屋2”和Capcom公司推出的“能量宝石”。到1999年NEC公司将超过100万的PowerVR 2DC芯片交付给Sega公司用于Dreamcast和Naomi系统。对于PowerVR来说这是一场重大的胜利,因为当时我们正与3Dfx进行激烈的竞争,Sega公司后来又售出超过1000万台Dreamcast。

当时也推出了PowerVR Series2产品面向PC(比如NEC Neon 250图形加速器)以及其它商场街机和娱乐系统。

PowerVR第一款用于商业的标志

PowerVR第一款用于商业的标志

 PMXI—Neon 250图形卡原型

PMXI—Neon 250图形卡原型

1999年与意法半导体的战略合作关系帮助PowerVR技术扩展到了几十种新的产品中去,覆盖更广泛的品牌,比如大力神系列。ST推出的KYRO就是基于PowerVR Series3系列技术的首个全功能个人电脑图形和视频加速器板卡。

Pro是一款赛车游戏,1998年在北美和欧洲推出

Pro是一款赛车游戏,1998年在北美和欧洲推出

毫无疑问我们在两大消费芯片市场取得了成功,我们决定将这项技术发展为一款IP,除了街机、游戏机、PC和娱乐设备系统外,我们将向更广泛的市场提供该技术。

从1999年开始该公司正式重新专注于知识产权许可授权,我们将公司名字变更为“Imagination技术”,这样更好的反映出这些知识产权IP授权业务。

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