5G前哨战?从MWCA展谈移动通讯产业的两个观察

世界移动通讯大展(MWC)在举办近20年后,再延伸出两个区域分场MWC上海、MWC美洲,这对移动通讯产业来说有什么含义?

5G前哨战?从MWCA展谈移动通讯产业的两个观察

 

世界移动通讯大展(MWC)在举办近20年后,再延伸出两个区域分场MWC上海、MWC美洲,这对移动通讯产业来说有什么含义?
 
自1995年起每年二、三月于西班牙巴塞隆纳举办的世界移动通讯大会(Mobile World Congress),向来是科技厂商展示自家最新技术的重要舞台,而除了巴塞隆纳主场之外,主办单位GSMA(Groupe Speciale Mobile Association)也自去年、今年起分别在中国上海以及美国旧金山举办首场MWC分场。今年第一届美洲世界移动通讯大会(Mobile World Congress Americas,MWCA),就在9月12日至14日于美国西岸最大的会议中心Moscone Center登场。根据官方统计,这次有近千名厂商参展,三天共吸引约2万1000多人前来观展。
 
服务需求走向本地化
 

象征移动通讯产业发展的MWC展本身,在举办近20年后,再延伸出两个区域分场,这对市场来说有什么含义?
 
或许我们可以先从这次美洲市场在移动通讯市场中的角色来看,根据GSMA旗下研调机构GSMA Intelligence最新统计,北美地区有75%的智能手机普及率,中南美洲预计在2020年前还会增加1亿名移动用户。到了2025年,北美超过半数的移动装置都将运行5G网络,相较全球其他区域比例都高。
 
“这些移动用户等同于数字消费者,能接触到更大范围的数字服务跟内容,这些人也预计会是例如ultra-HD影片、AR/VR,人工智能、自动驾驶车辆等5G相关服务的先期采用者。”GSMA会长葛瑞德(Mats Granryd)认为。而根据GSMA统计,如此生态系的形成,预计2020年将使北美市场达到一兆美元经济规模。

 

5G前哨战?从MWCA展谈移动通讯产业的两个观察

GSMA会长葛瑞德(Mats Granryd)。

 

 
极具潜力的成长市场,便带动移动通讯需求走向本地化。“现在不管从物联网、或是从移动通讯的角度来看,技术都越来越多元。”拓墣产业研究院研究协理谢雨珊观察,当厂商们布局5G技术,在当地做trial(试验),都想要找试验点的状况下,会让区域性越来越明显,如果只是单一地方主展,不见得能符合每一个市场的需求。而在MWC分场中,参展的厂商有60-75%都是本土企业,你会看到很多以前从来没有看过的中小型厂商,随着大家对于5G应用场景的想象越来越多,未来也不会再只是大厂一支独秀的时代。
 
5G商业模式的思索?
 
不过,由于是第一届举办,加上距离巴塞罗讷隆纳主场相隔不到半年,因此在这次MWCA展上,严格来说并没有见到厂商们端出太多让人眼睛为之一亮的新东西,多是在展示目前技术布局,以及在5G高速传输、低延迟特性下,物联网、VR、家用娱乐、智慧城市等领域的应用情境。
 
但比起展场本身,论坛的内容透露的讯息反而更多,每10年一次迭代的移动通讯技术,正让各家大厂重新思索着5G时代下,应该有什么样的商业模式变革。三天的论坛主题,从智能城市、联网车、无人载具,谈到区块链、影音娱乐、数字教育工具,甚至连科技如何对抗气候变迁都无所不谈。
 
在美国电信商当中,就属AT&T最积极拓展非智能手机业务。AT&T旗下拥有物联网创新中心,在船运、汽车、物流运输、制造、医疗等领域皆有应用案例。AT&T业务和商业解决方案总裁阿罗约(Thaddeus Arroyo)就表示,5G不是只是加一个G,速度变快而已,它带给民众的是更多承诺,例如智慧医疗中的远距手术,带给民众的就是更多价值。他认为,5G时代应该要对于有不同角度的思考(think technology different),「他改变的是我们做生意的方式。」这也是为什么AT&T要布局多个垂直产业应用,甚至内部还举办黑客松,希望藉此激发更多创新应用。
 
MWC展已从原先的以电信运营与设备商为主的技术展,演变成越来越多非传统角色出现的应用展。例如万事达卡(Visa)也摆出摊位,展出在线支付服务Masterpass,另外还有这两年都没有缺席的Paypal,今年甚至成为MWCA的官方赞助商。Paypal执行官舒尔曼(Dan Schulman)也表示,移动通讯正在重塑零售跟金融领域,以零售业而言,在线跟线下的距离已然消弭,从购买到递送商品,消费者的整个购物流程体验,都被手机重新定义,因此零售商也得重新定义自己的价值主张。舒尔曼认为,这在金融领域亦然,移动科技让一般消费者能有更便捷、便宜以及安全的方式接触到金融服务,让这项权利不再只限于富人,是种「民主化」过程,目前全球大概已经有16亿人,能透过金融科技接触到正式的金融服务。

 

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