蜂巢式IoT vs. LPWA:竞争或分工?

蜂巢式物联网市场正处于起飞期,已经开始营运LTE-M网络的美国电信业者AT&T支持多样化的物联网业务模式,且因为该公司能估计数据使用量,因此客户能将多年的数据计划纳入产品成本;

 

蜂巢式IoT vs. LPWA:竞争或分工?

 
 
在上周于美国旧金山举行的世界移动通讯大会-美洲场(MWC Americas)上,可以看到各家电信业者积极在新兴物联网市场大显身手…
 
接续前文:电信营运商加速推出蜂巢式物联网服务 
 
蜂巢式物联网(IoT)市场正处于起飞期,已经开始营运LTE-M网络的美国电信业者AT&T支持多样化的物联网业务模式,且因为该公司能估计数据使用量,因此客户能将多年的数据计划纳入产品成本;例如允许车用SIM卡分摊账单,向车厂收取紧急救援电话的费用,而向驾驶人收取热点连结使用费。
 
AT&T与其他服务供货商一样,将资产追踪视为大但是多样化的市场,其使用者包括Otis的电梯、McPherson Oil的石油储存槽,还有GE的智慧路灯。
 
3GPP将LTE-M与NB-IoT都定义为Release 13规格的一部份,业界预期该组织会在仍未完成定义的5G IoT规格拍板之前,提供两代的年度升级──Release 14与15预期将支持网状网络(mesh networking)、更佳的位置追踪,以及可能会延展传输距离。
 
另一家美国电信业者T-Mobile技术发展与策略副总裁Karri Kuoppamaki表示:“NB-IoT已经对LTE尽可能优化;在LTE-M与Category-1 LTE之间会出现其他选项,但接下来的焦点会是在5G IoT,可望催生更小型、更省电的装置,而且覆盖率可能更好。”

 

蜂巢式IoT vs. LPWA:竞争或分工?

 

模块供货商Telit在MWC美洲场展示可支持蜂巢式物联网与各种LPWA技术的多样化方案

(来源:EE Times)

 
LPWA技术供货商力抗蜂巢式物联网竞争
 
电信营运商正在积极抢进蜂巢式物联网市场,期望能迎头赶上已经进入市场两年以上、由Sigfox与LoRa所领军的低功耗广域网(LPWA)竞争技术;而LPWA领域在接下来几年看来仍将维持群雄割据的状态,Sigfox与LoRa是利用800~900MHz免授权频段闯出一片天地的早期进入者。
 
根据市场研究机构IHS Markit预测,Sigfox预期会是在物联网市场占有率最高的技术,其后依序是NB-IoT与LoRA;LTE-M则会落后一段距离排名第四。Sigfox的服务锁定物联网市场金字塔广阔的底层,支持简短、不频繁的最低数据速率讯息传递,其模块成本为2美元,数据传输费率在美国是每年1美元起跳,在欧洲则只要一半。
 
Sigfox北美分公司总裁Allen Proithis表示:“如果你的数据量很大,传输费率可能高到一年10~12美元,但很少有使用者会达到那种程度…如果你需要3GPP规格下的东西,就不可能那么便宜、省电或是简单,特别是对那些只传输微小数据量的装置来说。”
 
如同其竞争对手,Sigfox不愿透露目前的用户数,仅表示已经应用在美国德州的油田、大型农场,以及旧金山的城市供水系统;在全球有32个国家建置了采用该技术的网络,潜在市场范围(addressable market)覆盖6亿人口。
 
Sigfox将自己视为网络技术供货商,通常是与开发并布署建立某种物联网服务所需之软件的第三方伙伴合作;Proithis表示:“光是在美国,我们就有六种不同的资产追踪装置,因为每个客户对传感器组合的需求都有些许不同。”
 
到目前为止,除了与日本电信业者KDDI在日本当地、以及与T-Mobile仅针对一两个市场的合作案,Sigfox与蜂巢式通讯营运商并没有太多交流;但Proithis透露:“可能陆续会有一些进展,因为营运商想要提供一站式服务。”

 

蜂巢式IoT vs. LPWA:竞争或分工?

新创公司TrackNet执行官Hardy Schmidbauer表示,免执照频段LPWA技术能提供比蜂巢式IoT成本低一级的选项

 

(来源:EE Times)

 
紧追在Sigfox之后的竞争对手LoRa Alliance,则已经与超过40家网络营运商做成生意,包括法国Orange以及欧洲的Comcast;该联盟不卖服务,而是提供开放性规格让任何人采用,建立公有或私有网络,迄今已经吸引了超过500位联盟会员以及至少350个试营运网络。
 
采用LoRa与Wi-Fi技术提供资产追踪服务的新创公司TrackNet执行官Hardy Schmidbauer表示,LoRa的异步(asynchronous)、展频(spread-spectrum)网络,能强化传输距离并将干扰最小化;该公司是LoRa技术早期采用者的代表之一,采用Semtech芯片支持其首推服务。
 
Schmidbauer表示,同步蜂巢式物联网网络对于需要营运5年以上的节点来说耗电量太大,而LoRa装置只要采用次于2,000 mAh、3.6V规格的电池;他进一步指出,免执照频段的各种LPWA技术:“并不是要与NB-IoT竞争,就像是蓝牙与RFID,两者应用不同而且重迭区域相当小。”
 
编译:Judith Cheng



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