我们公司不卖!率先推出蓝牙5芯片的Nordic Semiconductor为何如此硬气

近几年,半导体行业的并购事件层出不穷。如今,规模较小的半导体公司被芯片巨头收购的消息不但不会让人感到惊异,反而似乎成了顺理成章、天经地义的事情。

然而,并不是所有的“小”公司都甘愿被大公司收购。“不要考虑收购我们。Nordic不会出售”,Nordic Semiconductor公司亚太区销售与营销总监Ståle Ytterdal如是说。这家总部位于挪威特隆赫姆(Trondheim)的低功耗通信芯片公司为何如此硬气?他们与别的公司有何不同?

首先,这家公司来自北欧。但这也没什么特别。北欧也是欧洲,挪威商人也是商人。诺基亚不也来自北欧吗?临到日子过不下去的时候还不是照样要出售。说到底,Nordic Semiconductor的底气来自其公司良好的财务状况和发展势头。

起先,Nordic Semiconductor是特隆赫姆大学的一家“校办企业”,1983年独立出来,现在是挪威奥斯陆证券交易所(OSE)的上市公司。它所在的特隆赫姆市是一个大学城,其十几万人口中有半数与学校相关。在这样的环境下,Nordic Semiconductor从来不会为人才发愁。其实,这些都不是关键因素。最重要的是,Nordic Semiconductor选对了行当,并且多年来专注于该领域,那就是低功耗无线连接技术。

当Nordic Semiconductor推出专有技术的2.4GHz超低功耗无线芯片的时候,标准蓝牙技术的功耗还比较高,不能用于类似无线键盘、无线鼠标这样的PC外围设备。后来,Nordic Semiconductor的专有技术成为了低功耗蓝牙(BLE)标准的蓝本,Nordic Semiconductor也顺势成为蓝牙技术的领先厂商。

据Ytterdal介绍,Nordic Semiconductor公司占据了2016年低功耗蓝牙市场的40%,是蓝牙领域的第一厂商。随着互联网、移动通信、可穿戴设备、物联网等市场的高速增长,蓝牙芯片成为了销量巨大、利润丰厚而且前景一片光明的产品。在这样的形势下,Nordic Semiconductor公司当然底气十足,对任何收购意向都不屑一顾。

在中国市场,Nordic Semiconductor的扩张极为迅速。几年前,他们还只在香港设有办事处,现在已经在深圳和上海开设了办事处,不久后还会延伸到北京。其拓展步伐如此之快的理由很简单:中国市场非常重要。据介绍,该公司80%的营业收入来自亚太地区,而中国又是亚太区最大的市场。

Nordic Semiconductor不仅坐上了蓝牙技术的快车,同时也在引领蓝牙技术的发展。Nordic Semiconductor的蓝牙5.0芯片几乎与蓝牙5.0正式标准同时发布:2016年12月12日,蓝牙5标准正式发布,传输距离达到了300米;2016年12月8日,Nordic推出支持蓝牙5的SoC,提供4倍距离、2倍带宽及片上CryptoCell加密加速器。

与蓝牙4相比,蓝牙5的传输速度从1Mbps提高到2Mbps,传输距离增至4倍强,即理论有效工作距离300米,低功耗模式亦可。同时,蓝牙5可以播发255 Byte的数据包,不再是31 Byte,从而减少因2.4GHz频段干扰而造成的传输效率损失。Nordic Semiconductor新推出的nRF52840 SoC不仅拥有蓝牙5的这些优点,还具有以下几个附加特征:更高输出功率的片上PA(是nRF51系列的2倍多)、扩展的多协议支持(支持IEEE802.15.4,包括Thread、Zigbee、WirelessHART、RF4CE和6LoWPAN标准)、更大的闪存(1MB)和RAM(256kB)、更多外设,以及片上电源管理功能等。更值得一提的是,nRF52840采用了ARM公司最新的安全技术ARM TrustZone CryptoCell。该加密技术只有在下一代的ARMv8-M架构MCU内核(Cortex-M23和Cortex-M33)中才会被自然采用,而Nordic Semiconductor将之与ARMv7-M架构的Cortex-M4F配合使用,似乎也反映出该公司对安全技术的重视程度。

据介绍,Nordic Semiconductor的蓝牙芯片不仅技术先行一步,而且互操作性、耐用性、功耗等方面也领先同行。在客户服务方面,该公司不仅重视大公司客户,而且对初创公司也十分看重,因为很多大客户都是由初创公司发展而来。看来,选对行业、精研技术、做好产品、热心服务,所谓小公司也可以像巨头那样令人尊敬。

 

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