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M2M和泛在网息息相关

    最近几年,M2M泛在网逐渐受到业界的关注。这两个概念的出现,将通信的发展带入了一个新的境界。实际上,M2M和泛在网息息相关,支持M2M应用的发展本身就是构建泛在网的主要目的之一。各种M2M应用的推出和推广,使人们更真切地感受到泛在网的魅力。

    目前,业界对M2M业务的理解大致相同,但也有一些不一致的地方。有人认为M2M就是机器对机器(Machine-to-Machine)类型的通信业务。有人认为M2M业务就是指基于无线通信技术的机器通信业务。实际上,笔者认为这两种理解都略微偏于狭隘。

    首先,M2M业务不仅是机器对机器类型的通信业务,还包含了Man-to-Machine类型(机器响应人员的操控指令从而执行一定的操作)和Machine-to-Man类型(机器能够将采集的信息传送给相应人员)的通信业务。例如通过手机或网页远程开启卧室的空调就是一种Man-to-Machine类型的业务。这里所说的机器可能是一个独立的以信息远程传输为主要功能的终端设备,也可能指一个包含远程数据传输功能,能够被远程遥测、遥感、遥控的终端设备。区别于传统意义上的客户端(PC、手机等)访问网站、手机和手机通信,M2M业务更多的是指通信的一方是一种专为某种特定应用服务的终端设备。这种终端设备包含远程通信功能,而且终端进行远程通信的行为逻辑是固化的,即通过程序控制自动完成通信交互。另外,这种远程通信交互因为目的比较单一,因而在逻辑上也不是十分复杂。按照上述理解,向后台应用传送GPS数据的车载定位终端应用、智能电表应用和智能水表应用等都是M2M业务的例子。虽然需要由人的操作触发,但是无线销售POS同样也属于M2M应用。

    其次,虽然很多M2M业务使用了无线通信技术,但这并不代表M2M业务一定都基于无线通信技术。在具备有线通信资源的场所,使用有线通信技术实现M2M终端和后端通信,也是一种选择。

    泛在网络是指应用无所不在的智能网络、最先进的计算技术以及其他领先的数字技术基础设施武装而成的技术社会形态,帮助人类实现在任何时间、任何地点,任何人、任何物都能顺畅地通信。随着国民经济的发展和社会信息化水平的日益提高,构建一个“无处不在的网络社会”,已经成为国内外各级政府、学术界、运营商、社会团体、设备厂商关注的重要话题。从最早的智能家居概念,到如今的“无线城市”、“物联网”等相关概念的产生,并逐步被应用到一些实践活动中,关于无处不在的泛在网络建设的讨论正在如火如荼地进行。

    泛在网的构建依赖三个实体层的存在和互动。一是无所不在的基础网络;二是无所不在的终端单元;三是无所不在的网络应用。

    无所不在的终端单元是泛在网的手、脚、眼、耳、口、鼻、舌。泛在网的末端就是由众多形态多样、接入手段多样、功能多样的终端单元组成的。这些终端单元实现信息的感知、传送以及响应网络应用控制中枢(或控制网络)所发出的控制指令。无所不在的网络应用是泛在网的大脑。泛在网的巨大效能和对人类生活的深刻影响正是依赖于网络应用所体现的信息数量增益、信息处理增益、效率增益、协作增益、整合增益所实现的。

    无所不在的基础网络就是连接终端单元和网络应用的神经系统。通过这个神经系统,终端单元和网络应用才能够有效互动,实现泛在网的巨大效能。

    M2M应用与泛在网息息相关。在当今世界上,机器的数量至少是人的数量的4倍。有关机构预计,未来用于人与人通信的终端可能只占整个终端市场的三分之一,而更大数量的通信是与机器相关的通信业务(M2M通信)。

    构建泛在网的目标首先是提供随时随地的Man-to-Man类型的通信业务,进一步满足数量更多的机器类型的终端单元的通信需求。而M2M应用中所关注的终端已经从手机终端转为各种专用终端单元。从这一点上来讲,支持M2M应用的发展本身就是实施泛在网的主要目的之一。因此,当前大力开展M2M应用的建设,对泛在网的建设具有很好的促进作用。

    运营商是建设泛在网基础网络的主力军。泛在网基础网络设施的建设必然需要政府机构的有效组织、机制体制的有效激励和社会各界的积极参与。其中,通信运营商必然在其中发挥主体作用。

    面向Man-to-Man通信业务的基础网络设施虽然仍需完善,但运营商提供的有线和无线网络已经基本实现了这一目标。而泛在网的网络基础设施虽然有更高的愿景,但按照分步、分布的发展思路来看,这个基础设施将由广域网、私域网、专域网三大类型的网络互联构成。从集约化和节省成本的角度来看,通信运营商是最佳的建设方。通信运营商丰富的专业经验、较低的人员维护成本、一体化维护优势都可以得到有效利用和充分发挥。

    开展M2M应用,是运营商强化泛在网的网络基础设施建设的必由之路。运营商在泛在网的网络基础设施建设中发挥更大的作用,可以通过以下几种途径来实现:一是加强运营商的基础网络建设,构建一个更好的“广域网”;二是关注各种私域网建设的需求,引入私域网通信网关,将其作为连接广域网和私域网的关口单元;三是关注行业公网建设需求。在适当的时机,通过和相关部门合作,建设面向公众服务的行业公网节点,并通过广域网进行互联。运营商可以以M2M应用的开发为切入点,积累相关经验、探索各种应用模式,逐渐形成有效的泛在网网络基础设施建设方案。


(责任编辑:zxh007)

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