M2M成为Telematics最佳的信息传输架构

Telematics及机器对机器(Machine to Machine, M2M)通信是两个近年来相当热门的网络通信技术,Telematics目前主要发展及应用范围在于建构及促进车辆信息通信技术。而M2M则是泛指机器对机器之间的通信技术及应用,其延伸概念范围相当广大,也与目前许多热门议题如Telematics及物联网(Internet Of Things, IOT)有相当程度的关连及相关应用发展。

为了让读者可以较为深入了解本篇文章主要介绍的技术,文章最前段部分会先介绍这些技术的一些基本概念。再来,会详细介绍这项技术目前在产业的应用现况以及两者结合后所产生的火花和未来的前景。
Telematics是Telecommunications(远距离通信的电信)及Informatics(信息科学)两个英文字的结合而来。换句话说,Telematics就是一种远程讯息技术,其实它也是信息与通信技术(Information and Communication Technology, ICT)。由于Telematics目前普遍应用在车载技术上,所以可称为车载计算机系统(百度百科) (图1)。

 

图1 Telematics系统示意图

Telematics市场起飞

Telematics技术的基本功能在于传送、接收及整合信息,并通过通信设备来控制远程对象,例如可通过无线网络发送命令或接受信息于行驶中的车辆。Telematics最主要也最具代表性的例子就是目前使用率愈来愈高的车用自动导航系统,它利用全球卫星定位系统(GPS)及移动通信两项技术将目前车辆所在位置、图资及规划路径信息传送给驾驶人,带给众多驾驶人在行车上的便利,让驾驶人减少许多看地图、路标的时间,让驾驶人可以更加专心开车,增加行车安全。

由这个例子可以发现,Telematics是一项可带给用车人许多便利的一项技术,这也就是为什么它的发展一直都在持续进行着,且有愈来愈多车辆已搭载相关技术来提供更多便利的车用功能及服务。

随着时代的进步,计算机的体积越来越小并且使用状况也越来越普及,这促使通信网路的涵盖范围跟着也变得越来越广泛,让数据能有效传送到位在各种不同地方的计算机。这样的进步可带来很多车载的相关应用,例如正在行驶中车辆上的车用计算机便可以通过通用分组无线服务技术(GPRS)、全球微波互联接入(WiMAX)等,或以GPS来实时传送数据给一个控制中心,如此一来,便可以有效率地达到车队管理的目的或是提供适合有用的数据或服务给各个车辆。

控制中心可以使用一套应用软件实时掌握每部车辆的库存油量、目前位置、行车速度等信息以同时管理上百或上千辆车。由上叙述,不难发现车队管理其实就是一个很好的Telematics应用。一个由GPS卫星、GPS接收器、无线网络系统及云端计算技术所组合而成的Telematics架构将可以变成一个完整车辆追踪应用,GPS接收器由卫星接收目前位置信息并用来规划行车路线,而车辆的目前位置信息则可利用无线网络传送至控制中心,控制中心则可利用实时的车辆位置信息做路线监控、工作分派等工作。

此外,也能够利用接收到的车辆信息来做驾驶人行为分析,分析各驾驶人平日驾驶习惯,再藉由分析结果来针对驾驶人在行车路线、怠职、行车安全、交通意外自动通报及救助、油料量管理等方面做完整的远程控管。

由上述的应用中可以发现,应用在车载的无线通信技术能够让行驶中的车辆仍可实时传送及接收目前的最新信息,也能让在远方的管理者达到远程管理的目的。由此可以想象,车跟车之间以及管理者跟车之间就像是连着一条无形的数据传输线,不论车开到何处,都可以随时保持最新的信息,而不受距离的限制。

各家Telematics平台走向开放

随着GPS及移动设备如手机使用普及率与计算能力呈现指数次方的成长,Telematics的技术及应用将更为蓬勃发展。而这样的成长能够让建构整套Telematics系统的成本大为下降,且提供较多Telematics服务也会有助于销售量的成长,这让对于成本相当敏感的汽车制造产业更乐于投入Telematics产业,所以Telematics在前装市场的发展及竞争也是相当精彩可期。

此外,各车厂所开发的Telematics平台,在开放度上也有所改变,由原本只适用于自己车厂所制造的车款,到今年已出现较为开放的立场转变,最明显的例子就是通用(GM)所推出的OnStar系统,目前已渐渐开始支持非通用所出产的汽车。OnStar平台提供丰富且多样的服务,如道路救援、远程解/上锁、自动碰撞警示、远程车辆诊断及最基本的导航等服务。

新版的OnStar平台还额外提供简讯服务(SMS)内容语言服务,让驾驶人可用听的方式来读取感兴趣的简讯内容以减少分心的状况产生。除了通用在前装市场提供OnStar平台,其它汽车制造大厂也皆可提供自己的Telematics平台,如克莱斯勒(Chrysler)的EVTS及日产(Nissan)的VTRS提供防盗追踪服务,但服务并不如OnStar平台多样化,而价格却是OnStar的两倍。

现代(Hyundai)的Blue Link也提供不少服务,如自动车辆故障诊断及警示、急难救助、远程开/解锁、远程车辆启动、语音辨识、加油站地点及油价信息,此外还提供Web版的车辆诊断等服务,所提供的服务可说是相当多样且齐全。丰田(Toyota)的Entune则主打多媒体信息服务,提供名为iheartradio的电影及电台播放、Bing语音启动式搜寻,以及天气、交通、油价等信息和多媒体服务。

综合上述,由于技术的提升、各项所需软硬件设备建构越来越完整而成本也相对下降,在这样的汽车产业环境下,几乎所有汽车制造厂都已经或正在加入Telematics平台的前装市场,另外还有许多专门提供Telematics服务的供货商(Telematics Service Provider, TSP)如ATX及Hughes Telematics的加入。

此外,新一代的汽车购买者基于便利性及安全性,各车款所能提供的Telematics服务势必也将成为在购买时选择车款的重要考虑因素之一,上述因素将使未来Telematics产业的竞争更加激烈。

中控车用设备服务管理平台凝聚开发动能

Telematics产业的蓬勃发展,使得各产业大国纷纷投入Telematics的研究与开发,由于台湾在信息与通信技术上的实力,相较其世界各国算是较为坚强的一个国家,若能结合汽车制造商以完备Telematics设备价值与服务价值链,必有效提升台湾汽车产业的附加价值,进而成为Telematics整体方案输出国的目标。然而,相较其它先进工业国家如美国、德国、日本等国家,台湾的汽车产业相对较为弱势,为了研发及推动台湾地区内的Telematics技术,台湾资策会一直都致力于这项工作,而资策会新兴智慧研究所就是一个Telematics相关技术研发及产业推动的一股助力,该单位在去年研发出一项开放式的Telematics服务技术名为中控车用设备服务管理平台。

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