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LTE风头正旺,WiMAX该何去何从?

  WiMAX曾是全球瞩目之4G移动通信技术之一,也可成为开发中国家宽频上网的一种替代方案。政府几年前M-Taiwan及WiMAX产业政策推动计划,也促进台湾成为WiMAX终端设备重要供应商基地。然而新世代通信技术与标准与时俱进,互相竞争,推动全球主要电信营运与系统设备业者在4G时代相继投靠LTE阵营,预计2015年全球LTE用户将达数亿,而WiMAX仅可达数千万用户之规模。对于台湾未来电信营运商之4G通信技术将如何推进,与现有WiMX电信营运商及上下游产业的未来发展是什么,此时应是审视WiMAX产业政策之执行成果、与决定未来方向的最佳时机。

  当初政府推动WiMAX到现在所面临之挑战,乃是任何新技术推广所必面对的二大经典挑战;技术不确定与市场不确定,这也是过去几十年科技产业竞争的常态本质。当初政府有魄力推动WiMAX ,值得肯定,也想藉此跳脱过度依赖硬件设备代工制造思维。但全球营运商最终投向LTE,连最初大举投入的英特尔也拔营退出,这都只能说是科技产业不确定性之实例。此可分产业二大方向:上下游芯片、终端设备制造,与电信营运商来检讨。

  在WiMAX电信营运方面,国内WiMAX网络建设时,主要3G电信业者均观望而未投入,目前六家营运商只拥有四万余用户,造成频谱利用率过低与公众资源的浪费。反观对岸大陆,全球最大规模营运商「中国移动」一举扛下TD-SCDMA国家电信政策之重责大任,台湾WiMAX的营运,当初以中华电信之营运规模与经验实力,应是推动WiMAX政策的最佳角色,却没有国家政策力量去要求中华电信支持。

  政府协助推动WiMAX实验网,营运商却各有盘算、难成气候。基本上营运商渴望低成本与高质量的宽频技术以提升其投资报酬,如今3G网络面临不敷使用的壅塞窘境,而WiMAX 营运商拥有频谱资源,应与传统2G/3G电信业合作,解决技术与资金问题。在此呼应计算机公会理事长王振堂对总统建言,松绑政策以推动国内WiMAX营运商整并,在适当时机协助其转向LTE试验布建;另外检视可释出之频谱,鼓励3G营运商追上欧美FDD-LTE布建脚步。在两岸经济协议(ECFA)下,台湾在4G产业推广的技术除了欧美的FDD-LTE标准,也可包含中国所倡导的TD-LTE ,扩大台湾电信业的市场腹地之可能,借助中国大陆的影响力增加在国际标准力量的平衡,两岸合作双赢、创造商机。

  在上游芯片与下游终端设备方面,都已达一定的成果,上下游业者都了解目前WiMAX为利基型产品。联发科技芯片研发投入,当初是以长期投入的角度支持M-Taiwan,其市场成果有限已在预期,但公司同时建立了OFDMA、MIMO等技术基础,也培养出许多技术人才,参与国际标准的制订,在此基础上继续投入LTE之产品研发,算是已有相对的准备。从科技产业之投入的长期研发而言,WiMAX可算是达到推动技术往前进的阶段性目标,下游终端设备业者也各有一定的市场占有率。就芯片设计与终端设备而言,这个成果是可接受的。

  由经济部推动WiMAX产业政策之执行在现在应已达阶段性任务。展望未来,要回归正常跟随国际技术标准推进之主流趋势,加速转进LTE之新机会。现有WiMAX营运商应利用已得频谱资源,寻求在LTE时代可能之4G新营运模式。无线宽频技术及其使用普及率,实属一个国家是否为先新进科技国之国力指标。台湾身为IT科技时代全球重镇之一,在此阶段应把WiMAX之阶段性任务告一段落,开始对4G-LTE加速推动,期能因此促使产业上下游与电信营运商,提供全国民众高速无线宽频科技带来的最佳服务与用户体验。

  已发给WiMAX营运商的频谱,若不做充分利用,等于是用政府资源建的高速公路,却没有车子在路上。国家资源浪费,莫此为甚。此乃政府经济发展与科技、通信政策各部门应共同承担的责任。科技发展之最终目的,也在于提升人类生活,期望有关部门不辱使命,不要让台湾民众的资、通讯科技使用落后到像广达林百里董事长说的「和菲律宾差不多」。


(责任编辑:Ioter)

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