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谷歌为何收购Nest 智能家居如何布局

要弄明白谷歌(Google)为何刚刚斥资32亿美元收购了一家生产自动恒温器和烟雾报警器的公司,你有必要考察一下它早些时候在发明“智能家居”(smart home)方面所做的一些努力。

那些努力不仅仅是一些表明什么不该做的实例教训。尽管谷歌过去的努力未获成功,但它们却凸显出两点。第一点是谷歌的能力范围。第二点是为什么在上周收购了Nest实验室(Nest Labs)之后,谷歌似乎已在一个迄今几乎还未被创造出来的科技市场取得了难以撼动的领先地位。

五年前,谷歌的第一次努力表现为一个名为PowerMeter的互联网服务。这是一个监控家里能源使用情况的在线服务。不过事实证明,大多数人还有更重要的事情要做,没工夫在网上跟踪家里的能源消耗情况。

接着,谷歌推出了一个名为Android@Home的软件平台。这个平台针对的,是其他想在家居联网设备中嵌入“智能”的生产商。首个此类产品原本会是一个可用智能手机应用点亮的发光二极管(LED)灯泡。但生产商在推出这一产品前放弃了该创意。

就其本身而言,互联网服务和软件平台都是不错的创意。缺失的元素是真正有用的智能硬件——或者确切地说,是有吸引力而又易于使用的消费产品。这种产品应该把一系列人们想要的功能用直观的界面包装起来:软件、硬件和在线服务能协同工作,令家居生活更美好。

那么,还有谁是比托尼•法代尔(Tony Fadell)更适合的整合人选呢?法代尔名气很大,他既是iPod的首席发明家,又是Nest的创始人。iPod是苹果(Apple)的音乐播放器,正是这款小型电子产品开启了现代消费类硬件的革命。不过,尽管iPod本身的样子很讨喜,但如果没有让数字音乐业务焕发生机的软件和在线商店,它可能什么都不是。

法代尔随后将他在iPod上取得的经验融入到Nest的自动恒温器中,就连后者的编程界面也沿用了前者的那种环状控制器。(不过,霍尼韦尔(Honeywell)发起了一项法律诉讼,称这种环状控制器剽窃了该公司的一项发明。)

Nest的自动恒温器能利用在线天气预报和其自身传感器获取的用户移动信息,来推测应设定的最佳温度。

这正是用到谷歌的地方。尽管提出这一创意可能需要像法代尔这样对产品有远见的人,但这种设备单靠自身其实发挥不了什么作用。在接受英国《金融时报》采访时,这位Nest创始人坦率地谈到了需要做的工作:在该公司产品背后,80%的工作都是建设和运营其产品所依赖的基础设施。

就Nest产品所连接的基础设施而言,没有哪一家能比谷歌运营的设施更好。这不仅仅是因为谷歌数据中心的规模或其宽带网络的能力,还因为这家互联网企业能够轻易地将Nest设备收集的数据转化为极有价值的情报。

从这点来说,谷歌可盘活两大资产。其一是该公司自己拥有的海量数据库存。谷歌如果能将Nest的数据与自己旗下其他服务获取的数据结合起来,将有望对用户的偏好形成最为透彻的认识——不仅能知道你醒来时喜欢的室温,还能知道你上班前会在早餐上消磨多长时间,以及你会走哪条路上班。

另一个重要资产是对以上所有数据加以利用所必需的技能,比如研发算法的技能——这种算法可把数据转化为情报,通报给一些有实用价值的服务。如果谷歌能预判出你早晨大约什么时候离开家,它就能向你提示精确到分钟的通勤状况,并确保你的住宅得到妥善保护。

当然,这一定会引发隐私方面的担忧。不过,一个能够真正理解并响应你需求的智能家居系统,可能会让你把这种担忧放在一边。即使谷歌试图利用从你家中得到的数据向你展示更多相关广告,也不能算是突破了其用户长期以来已经接受的一种心照不宣的妥协。

至少从理论上说是如此。要证明这种方式能够奏效,还有很多事情要做。生产人们喜欢的智能家居设备不会是件容易事。Nest烟雾报警器受到的追捧就比自动恒温器少得多。

谷歌还必须证明,随着它更深入地涉足硬件领域,它仍有能力赚取可观利润,毕竟硬件领域的利润率要低一些。不过,如果谷歌能在有效整合智能家居系统各种元素的同时推出令人印象深刻的新型电子产品,它将很难找到对手。
(责任编辑:ioter)

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