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采用如Wi-Fi等区域网路技术,实现更为精准的室内定位

室内定位(Indoor Location)商机火速延烧。室内定位应用除已在零售业崭露头角外,也开始渗透企业、公共空间等领域,未来市场产值成长潜力十足,因此无论是苹果 (Apple)、高通(Qualcomm)、英商剑桥无线半导体(CSR)等皆已推出以蓝牙Bluetooth)或无线区域网路(Wi-Fi)为基础的室内定位方案,全面抢攻市场商机。

  优科无线(Ruckus Wireless)台湾区业务总监黄淇成表示,由于全球卫星定位系统(GPS)在室内无法提供定位功能,且结合2G/3G等蜂巢式网路的辅助型 GPS(A-GPS)的表现亦不理想,因此业界渐渐希望采用如Wi-Fi等区域网路技术,实现更为精准的室内定位。

   ABI Research资深分析师Patrick Connolly表示,室内定位应用除可以促进零售业买气外,其他非零售业领域的业者亦可以透过即时定位系统(RTLS)的追踪功能,精确地管理高价值或重要的物品动向,而这样的应用在未来将进一步拓展至访客管理、建筑物配置优化等;包括医院、旅馆、机场、学校等公共建筑皆是导入室内定位应用的高潜力地点,预估未来几年,室内定位应用设备安装量将有大幅度的成长空间。

  如此庞大的室内定位应用商机已吸引品牌厂、芯片商竞相投入相关产品开发。以苹果为例,其于最新的iOS 7作业系统中建置iBeacon功能,但该公司并不自行生产iBeacon节点,而由多家新创公司如Estimote、ShopKick、 Roximity等经手该业务。

  此外,近几个月来多家蓝牙相关芯片商也加入战局,并推出Beacon节点,如高通即透过旗下子公司高通零售方案(Qualcomm Retail Solutions)推出每颗售价5~10美元的Gimbal接收节点(图2);而CSR也以ShopOne做为品牌名称,针对品牌厂、零售商店推出 Beacon节点、应用程式(App)及消费者行为分析等全方位服务,希望藉此延伸、强化该公司在Beacon市场的竞争实力与影响力。

  图2 高通Gimbal方案运作方式  资料来源:高通

  图2 高通Gimbal方案运作方式  资料来源:高通

  由于目前室内定位应用多元,各种技术也各有优劣,因此芯片商为确保于室内定位市场的市占表现,亦开始多方布局,除蓝牙方案外,也推出以无线区域网路为主要技术基础的微定位(Micro Location)方案。

  Wi-Fi参一脚 微定位市场战火延烧

  传统手机定位大多只能提供±30公尺左右的精准度,无法满足室内微定位应用的要求,因此业界对可实现±3~5公尺以内精准度的微定位方案需求日益升温。

  以高通为例,除已发布Gimbal节点外,该公司旗下的高通创锐讯(Qualcomm Atheros)也推出针对室内定位应用的芯片组与企业Wi-Fi方案--IZat,可以利用传感器数据及云端伺服器实现室内定位功能,让移动设备可以拥有5公尺以内的定位精准度。

  无独有偶,CSR除备有以蓝牙为主的ShopOne方案外,亦推出SiRFusion平台,整合全球导航卫星系统(GNSS)及地面无线接取网路方案如 Wi-Fi、蜂巢式网路等,以及加速度计(Accelerometer)、陀螺仪(Gyroscope)、电子罗盘(Compass)等微机电系统 (MEMS)传感器所产生的数据,并藉由结合移动通讯网路基地台及Wi-Fi存取点的位置资讯,可提供使用者即时、高精确度的定位资讯。

  除芯片商外,Wi-Fi设备厂商亦推出高精准度的云端智能Wi-Fi定位服务,期能在微定位市场分一杯羹。优科无线将于今年第二季推出云端智能Wi- Fi定位服务--SPoT(Smart Positioning Technology)(图3),客户可以直接利用优科无线网路存取点(Access Point),即可追踪使用Wi-Fi设备的消费者所在的实体位置,精准度可达5∼8公尺,未来更将缩小至3公尺以内。

  图3 优科无线SPoT方案资料分析方式  资料来源:优科无线

  图3 优科无线SPoT方案资料分析方式  资料来源:优科无线

  据了解,SPoT不同于传统Wi-Fi定位服务,其运用优科无线专利的适应性天线阵列技术--BeamFlex,利用天线指标确认使用者位置,以进一步提高准确度。优科无线的BeamFlex技术结合接收讯号强度指示(RSSI)、往返时间(Round Trip Time, RTT)和射频指纹辨识(RF Fingerprinting)等多种定位技术。优科无线网路路由器将透过上述技术侦测使用者位置并将讯息传送至云端的SPoT定位引擎 (Location Engine),并进行后端运算,让采用该技术的业者能自行分析相关数据,研拟市场行销策略。

  黄淇成指出,该公司已透过收购YFind Technologies获得室内定位演算法专利,并将利用这项优势让优科无线智能Wi-Fi存取点能在室内或密集的城市环境中进行更高精准度的用户端定位应用。

  另外,今年2月底落幕的全球移动通讯大会(MWC)中,博通Broadcom)亦展出与Aruba Networks合作开发的平台,利用Wi-Fi技术实现为零售业、健康照护产业及旅馆业提供极高精准度的室内定位应用。

  黄淇成指出,零售业、旅游业已开始透过微定位与消费者移动分析(Movement Analysis)系统,掌握消费者行为,以深度剖析顾客的移动路线及消费行为,同时藉此改善与使用者的互动(User Engagement),以区域性导航服务结合促销活动,带动整体买气。

  事实上,无论手机厂商采用何种室内定位技术,皆可以改善手机效能表现,因为传统室内定位应用常占用高比例的应用处理器(AP)资源,而采用专门的室内定位芯片后,将可以卸载(Offload)处理器的高运算负担,提高移动设备电源使用效率。


(责任编辑:ioter)

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