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解析高通的零售解决方案Gimbal

高通的Gimbal是一款打破了不少固有模式的设备。它开源且安全,整体概念还很酷,并有能力去改变我们的日常生活。如果你去过苹果的零售商店,那你可能已经了解到Gimbal带来的体验是多么出色。日前,科技网站SlashGear对高通的零售解决方案产品管理高级总监Kevin Hunter进行了访问,来探寻Gimbal是如何办到这一切的。以下是文章内容:

  Gimbal的概念其实非常简单。通过使用这款小巧的低功耗蓝牙(BLE)设备,零售商就能够把信息推送到你的手机或其他联网设备上。Gimbal会根据你的距离来推送正确的信息,以便向你实时提供当下最为关键的数据。对于那些购物环境巨大、多样的零售商来说,这样的功能尤为实用。作为iBeacon认证的平台,Gimbal已经进入热门的购物场所当中了。
  “(对于Gimbal的)兴趣极其热烈。”Hunter这样描述Gimbal所获得的总体反响。据他透露,有几家零售商正在测试Gimbal,但具体是哪几家他还不能说明。

  不过Hunter向我们确认,苹果商店的iBeacon所使用的的确是他们的Gimbal。当走进苹果商店并开启苹果商店应用,你将会在店内购物时——特别是靠近配件墙——获得推送通知。通过iPhone和配套应用,Gimbal向我们提供了一种独一无二的购物体验。
  笔者最近也在苹果商店当中对Gimbal进行了体验。由于需要(或者是想要,两者很难分清)为自己的MacBook Pro购买一款保护套,笔者便来到了苹果商店。在配件墙面前,笔者打开了苹果商店应用,一个帮助页面随即会自动弹出,让我可以不必询问店员便可获得自己所需的信息。该页面当中提供了一个条形码扫描器,在扫描想要购买的商品之后,应用便会显示出任何我想要看到的信息,以及可以购买的选择。

  在选好心仪的商品之后,我只需要输入信用卡背面的安全码便可完成支付,收据则会通过邮件发送到我的邮箱当中。然后,我就带着新买的保护套大摇大摆地走出了苹果商店,整个购物的过程没有和任何人进行任何交流。
  笔者不禁会想:如果这种技术被大范围应用会怎么样?即便不想买东西,我也能获取到其他配件商品的信息。通过距离的追踪,Gimbal会知道我正站在配件墙面前,然后便会通过苹果商店应用向我提供一个帮助页面,当中会包含所有必要的信息,包括商品评价和功能等等。在整个过程当中,感知由Gimbal提供,而信息则由苹果提供。

  但安全性也是需要去担忧的一个地方。个人和支付信息会被存储在某处,但我们不必去担心Gimbal。这款设备只会提供位置信息,其余的操作则交由应用完成,比如支付认证和其他个人信息的处理都是不经过Gimbal的。Hunter告诉我们,高通已经部署了安全和隐私保护措施,任何想要使用Gimbal的公司都必须去遵守他们的策略:用户必须被允许去进行选择性加入,并有办法去管理个人信息,而价值交换也必须是透明的(比如说,想要获取你位置的人必须说明原因)。尽管Gimbal无法持有或拼凑数据,但它的确提供了这样做的后台解决方案,使其成为链条中的一环。这一环在整个体验当中也是安全的。
  此外,这种技术在日常生活当中会对我们产生怎样的影响,这也是一个疑问。在苹果商店进行购物的体验是独特的,但我们不可能每天都跑去那里购物。“我们公司内部有一家咖啡馆,”Hunter说,“当中就有我们安装的距离支付装置。当我靠近这家店,我的照片便会出现。当我走入店中,我的照片会显示在一个队列当中,以便让店员知道我来了。随着我逐渐靠近收银台,我的照片也移动到了“在队列中”一栏,其在系统中的优先级也会不断提高。在这个应用案例当中,信号强度被用来区别哪些人在店内,哪些人又在排队。而这都是通过相同的装置所进行的。”
  Hunter继续描述了这套系统又是如何能够获知顾客的偏好的。当他的照片在销售终端上弹出后,收银员或者咖啡师就可以在打招呼时直呼其名,并问他是不是照旧。和在苹果商店一样,他的支付信息可以被存储在应用当中,所以他需要做的只是来到店里拿自己的饮料,和店员打打招呼,然后离开。

  而真正的问题在于方式。试想一下,从设备当中发射的信号很容易获取,但Gimbal要如何处理非径向的环境呢?有了先进的地理围栏系统,Gimbal可允许零售商或其他管理者向正确的区域推送正确的信息,这些可以在他们的系统当中被定义。佐以宏观和微观的位置感知(也就是上文中高通的咖啡馆所使用的),Gimbal的可能性近乎无限。Gimbal可允许管理者去知道你身处的位置,并在你于店里走动的过程当中向你推送信息。如果你在逛百货商场中的鞋部,你就可能会获得所有鞋类商品的促销信息。当靠近特定的品牌专柜,额外的打折或新品会被加亮。
  Gimbal所能带来的用途几乎是无限的。在生活当中的每一个环节,你都会想要在特定的时间获得特定的信息,而Gimbal就能提供对此的解决方案。虽然不同位置的体验会有所区别——这取决于谁在使用这些设备,以及它们特定的平台——Gimbal的功效则都会保持在相当出众的水平。虽然苹果不会是Gimbal最后的顾客,但他们的确提供了成功的蓝图。消费者不会收到烦人的推送通知,在获取任何信息之前,他们都需要首先打开配套的应用。结账也很简单,虽然这种隐秘的支付方式让笔者感觉自己有点像是个小偷。
  Gimbal这种设备可能会成为新的前沿领域。比如再说回咖啡馆这种应用方案,商家在提供这种快捷、自助型的消费体验上将不会遇到任何阻碍。你知道自己想要什么,他们也知道你要什么,但你不再需要在收银员的注视之下去点咖啡,或者是在包里翻信用卡。
  作为一种解决方案,Gimbal的发展前景也并不仅仅局限在零售领域。Hunter告诉我们,像博物馆和音乐会这样的场所/活动也对他们的产品表现出了浓厚的兴趣。
  无论人们想要使用这样技术创造出怎样的环境,有一点是确定的——高通确信Gimbal会把微观位置服务带到大众领域。“我们正在提供这种连接,也就是数字和物理的桥梁。从这里出发,什么样的服务都是有可能实现的。在这个平台之上,他们可以为自己的客户或员工搭建起正确的体验。”Hunter说。而这种无限的可能性都是由一款可推送信息和发现位置的微型设备所提供的。
(责任编辑:ioter)

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