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物联网智慧云端平台IoT WISE-Cloud 发力工业4.0

早已不只是PC+服务器的旧模样。随着“云时代”的到来。以Google、亚马逊和Salesforce为代表的互联网新贵,正在占据竞争舞台的中心。工业嵌入式计算机的龙头研华宣布和微软共建物联网智慧云端平台(IoT WISE-Cloud)。那么巨头的碰撞将带来什么样的力量?IoT WISE-Cloud又会有怎样的特点呢?记者日前专访了研华科技嵌入式运算核心事业群副总经理张家豪。以下是采访的主要内容。
 
 研华科技嵌入式运算核心事业群副总经理张家豪

 
研华成立于1983年,是一家全球领先的创新型嵌入式产业电脑和自动化解决方案的提供商。作为工业计算机的龙头,研华一直在各大企业背后低调而默默地工作。即使在工业市场占有率全球第一,这个名字对于公众而言,也不如IBM、联想等来得如雷贯耳。然而这次与微软的合作,共建物联网智慧云端平台(IoT WISE-Cloud),让世界为之瞩目。
 
云源创新迭代而来
 
和大多数企业受到“智慧地球”概念感召不一样,研华踏上“云路”其实是源于对自身更完美产品和服务的追求,不断迭代而来,并非刻意布局。

在2003年之后,研华科技开始研发测试应用程序接口(API),客户通过这个API就可以直接访问测试用操作系统GPIO(俗称看门狗)。由于研华科技主导了工业主板接口的设计和定义,只需将这些API进行统一,客户无论购买或定制何种板卡硬件,所有接口都是统一的,可以做到对客户应用程序的全兼容。因此,研华科技便从BIOS操作系统入手来做大API产品和服务,开始跨出硬件和软件的范畴,采用单纯的设计应用程序,彻底协助客户应用程序的开发。到2010年研华科技的软件部门完全有实力致力于API的统一来帮助客户解决更加迅捷的完成应用程序的开发。

研华科技在软件领域的最大突破在于提出了一个创新概念和独特的解决方案i-Manager,它集成了一个嵌入式微控制器(MCU)的固件监测,控制和保护系统,即使操作系统崩溃仍然能够正常运作,彻底改变了以往软件都得依赖操作系统的情景。这一方案可以使硬件脱离操作系统自主运行,自动侦测和自我调试各部分的硬件设备,使主板更稳定,并可以进行部分硬件问题自我处理,是从操作系统到应用程序操作界面的过程中的一次创新。

2011年,研华科技的SUSIAccess软件问世, 研华应市场趋势并满足设备管理有效化的需求, 推出SUSIAccess智能系统远端管理平台, 提供全面进化的智能型远程监测管理服务, 可实时监测、精确掌握系统状态。更持续不段演进新版本提供分区域、分群组的阶层式管理、智能的报警机制、Web-based管理界面,各类智能平板、智能手机或是笔记本电脑能在任何时间任何地点连接到管理设备,透过百度地图和谷歌地图进行地图式管理,对其进行更智能化、移动化的管理, 也进一步开启研华对平台服务更完整的布局, 以贯通硬件、软件、云服务和互联网串起来的产业体系。
 
云不可挡乘势而上
 
刚刚踏上“云”路的研华,并没有明确在云服务方向的发展战略,甚至还没有将“云”作为企业的重要战略部署。然而成功企业往往最需要的不是洞察趋势,而是准确地把握趋势。
 
张总表示:“12年之前我们对云的想法没有那么明确。那时候云的使用大部分靠手机。2012年我们渐渐看清一个很大的趋势:目前我们在消费型市场、产业中使用所有的装置,所有感受到的创新技术,尤其是云技术,都会在工业界一样一样的发生。因此我们决定加速云端服务发展。”
 
研华的判断源自对人性理解。虽然使用手机的人群和使用工业电脑的人群并不一样。但因为传统设计工业的人每天都有一部分的时间在使用手机。所以张总相信这些使用者一定会把手机的操作习惯都导入在工业电脑上,不管软件还是硬件。所以,2013年,研华提出了“智慧云”。
 
“我们认为,工业计算机已经不只是需要单机的管理,也不仅仅需要几十台电脑连起来,送到云端管理就好了,更需要是针对产业优化后的云端服务,即工业用的云服务。”张总得出这样的结论。
 
云端服务立足产业
 
那么在研华眼中的工业用的云服务到底是什么样的呢?和我们经常听到的、体验到的Google、百度的云服务又有什么不同?
 
张总认为:“像谷歌、百度提供的是一个公有云服务,大家都可以上去看。但是工业云不应该是那样的,而应该是产业云。像医药设备龙头迈瑞、钢铁龙头宝钢等企业,如果要建立一个云来管理电脑,他们会不会想要把双方连起来?肯定不会,因为目前阶段没有必要。同样地铁使用的电脑跟迈瑞医疗设备上的电脑肯定连不起来,也没必要连起来。所以我们的云服务是要帮忙各个产业建立好他们各自的私有云。这才是重点。”
 
公有云满足消费大众使用,私有云才能符合各个产业不同的需求。所以研华改变了原来的战略方向,开始将工控机连同云服务一起打包销售。在硬件抄袭成风的情况下,有云服务的产品更能体现其提供的价值。从此研华跳出了纯硬体的公司的范畴。张总笑称:“进入了物联网时代。”
 
其实不管演变到什么时代,电脑是一定需要的。然而无论是台湾还是大陆其实优势都在硬件。要在一个软件并不强势的地域打造一个硬件+软件都优势的企业,研华的未来之路并非没有挑战。
 
张总表示:“以前研华一直在做产品,做到质量好,价格好,利润不错,我们曾认为这就足够了。但其实是不够的。在物联网时代,未来的工业云服务,我们要做好,就必须要帮忙客户建立生态系统。我们每天卖很多产品,每天都可以听到新的用户、新的需求在进来。其实不管是原客户还是新客户。他的需求都不是现在的产品所能满足的。”
 
未来之路构建生态
 
张总相信在未来物联网的产业,研华肯定不是唯一的,但肯定是参与其中之一的。“我们自诩为物联网的价值链或生态系统的构建者。当然,研华不可能做完全部。所以在不同的产业我们要找很多的小伙伴一起做。”张总如是说。

研华在全球数千家系统集成商。今年研华将只挑几十家合作伙伴协助其开启产业私有云。 
 
对于挑选的标准,张总释义道:“一方面,合作伙伴本身要有硬件和软件的生成服务能力,我们提供云端服务,然后一起合作。把合作伙伴的产品从硬件变成硬件+软件+新开发功能,从单机蜕变成云服务。如果对方只是我们的分销商,那么合作就没有意义。另一方面,我们特别精选在细分行业里排名靠前的伙伴。因为领先的企业具有代表性和典型性,前三名接入产业私有云,那么后面的企业将会被影响,也就是被行业标准化。”
 
研华建立了一个反馈系统,当和前三个合作伙伴建设私有云时,研华会将案例收录并对外开放。第四、第五等后续接入者可以由此借鉴经验。如果发现不可借鉴时,后续的接入者还可以以第四、第五为标准,这样下去总是会有一个大家相对认可的标准。
 
“我们是鼓励对外开放的。因为我们觉得封闭是做不起来的。不可能靠研华一家公司就能全部把它做完,因为它已经不是一家公司可以完全主导的事情。产业云必须做出一些东西来,并且要愿意跟第一家企业可以合作,愿意跟第二家厂商交流。然后还要说服合作对象。把做好的东西要放回大平台,让第三个,第四个厂商可以去循环利用。”张总相信秉承开放的心态和分享的精神是能否成功构建生态圈的关键。
 
上海大润发、台北加油站已经在研华的协助下成功建立了产业私有云,还有更多的领域在推进中,只是产业接受产业私有云还需要时间。研华希望用2年时间做成一本案例,直到每个产业做一本案例出来。张总表示:“如果能汇集80个案例,那么就能编制出一个非常有说服力的案例库,进而可以在全球各地区推广。我们已经计划4月9日在台湾,4月16日在昆山,4月22日在韩国。5月14日在日本。大家可以看到更多研华的行动。”

(责任编辑:ioter)

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