大红大紫的5G,有人却说它没有应用前途

(原标题:争得头破血流的5G,竟然有人说没必要存在?)

紫数君说:无论 4G 还是 5G,大众想要的其实是无限流量。

前言:本文作者系 WiFore公司 CTO Nick Hunn,言辞犀利,视角独特,部分人会稍有不适。鉴于大家都是成年人,文明观文,好好评论,谢谢~

纵观 MWC,一个相当清晰的主题就是一直被吹捧的、即将到来的 5G。各企业纷纷推出 4.9G、Pre-5G 等预商用案例。 唯一的问题是似乎没人特别清楚 5G 到底是什么?

目前,较为清晰的是“G”的含义-- 在最初的通信时代,用户的主要应用基于语音和文字。

对于 2G 来说,用户群几乎被限制在游戏和赌博之间。换句话说,用户较为依赖实时通信,但数据传输量小。3G 时代,色情行业意识到了他们可以利用高速度的传输速率向我们的私密设备发送图片进行获利。4G 时代带宽的增加促使了各种形式的八卦信息传播。类似于 Twitter 和 Facebook 等程序的频繁使用,造就了智能手机深度使用者“机不离手”的可怕场面。而 5G 时代,潜在的杀手级应用让人难以琢磨。全球 5G 测试峰会活动参与者坚持强调早期测试对于探索新用户使用模式和应用的重要性。似乎因为没有人知道它可能是什么形态。从网络运营商的含蓄表现可以判断,他们正在努力洞察如何在 5G 基础设施的投入上创收。

第五个“G”的到来,只会郁结悲伤。

说到这点,让我想到最近 William webb 出的一本书,书名为“5G 神话”。在这本书中,他认为:不仅没人知道 5G 到底是什么,它也没有存在的必要。然而,我会告诉你关于 Qualkia 的故事。

回想我在 MWC 上听到关于 5G 的消息,最常见的是 5G 将会带来更大的带宽。但是我们需要它吗?William 认为,除了极少数人,大家都会觉得不需要。除非你有足够像样的高分辨率视频传输需求,没有任何明显的应用将受益于更高的数据速率,我们现在拥有的速率已完全足够。随着移动视频的兴起,这个行业正在开发更有效的编码技术。因此,个人设备的数据需求可能会有所下降。

大多数人还没意识到,我们不是以蜂窝网将数据传输给手机作为主要方式。在日后的越来越多的时间里,笔记本和手机将优先使用 Wi-Fi 连接网络。通常是用户自己安装,但是也有越来越多的共享网络正在出现。在英国,BT(英国领先的宽带提供商)在每一个家庭路由器加入 FON Wi-Fi 接入技术,以便使部分带宽保留给 BT 其他用户访问,搭建一个接近全国范围的 WiFi 覆盖。类似的举措也发生在其他地方,这使得移动设备接入 Wi-Fi 更加容易。

运营商喜欢我们使用 WiFi 进行连接。安装不需要耗费他们任何成本,并且消除了他们需要支持建筑物内的数据流的需求,而这样的项目是很困难的。他们试图补救较差的室内覆盖,但微基站的部署通常以失败告终。更为重要的是将所有的家庭和办公室用户绑定到单一的网络服务提供商是一件非常困难的事情。然而,对于 5G 来说,提供建筑范围的覆盖更加困难。因为它会用到更高的频段,而高频的穿墙效果很差。智能手机被设计成可以搜寻已知 WiFi 信号并实现在路由器间的自动切换,数据在 WiFi 网络上传输而不是在蜂窝网络连接的重要原因就是室内覆盖率糟糕。

William 认为,网络运营商和监管机构需要了解环境和技术的局限性,共同谋划一个“Wi-Fi 第一”世界。在那里,WiFi 被设置为移动设备或智能手机最主要的连接方式。只有没有 WiFi 覆盖的地方才切换到蜂窝数据。随着 Wi-Fi 覆盖的范围越来越广(而不是试图将移动设备从 Wi-Fi 连接切换至 5G 连接)各行业在 Wi-Fi 上集成更多的服务将更有意义。这允许他们可以将注意力放到更需要蜂窝频谱的地方。正如一些运营商期待的 4G 网络,它的网络制式本身并不支持语音,但是需要 VoLTE。这是一个非常明智的推进方向。

尽管大家都有这样的常识,Wi-F i联盟呼吁更多频谱分配给 Wi-Fi 连接。但相反的事情正在发生,FCC 批准 LTE-U 设备共享 5GHz Wi-Fi 频谱。T-Mobile 似乎是第一个布局者,并自豪地宣称这是“建立在其先进技术首次推出的标志”。这种做法无异于搬石头砸自己的脚。

5G 的第二个营销点就是大连接。它既可以支持数十亿的尚未被确定的物联网设备连接,也可以满足同时聚集在体育场中成千上万的体育迷的网络需要。

第一种情况可能完全是虚假的。最近的 NB-IoT 的物联网标准正是支持这样数量级的设备。并且是建立在现有的 LTE 框架上。(顺便说一句,我认为没有证据表明我们正在走向数十亿的物联网设备。我看到所有这样标题都是在提现有的M2M应用和数量,这是非常垂直和很少设备量,只能有数千万的连接量。) 体育场的情景似乎是一些运营商真正关心的问题(主要在远东地区),谁相信他们需要允许在体育赛事现场的观众观看他们的智能手机而不是体育赛事本身。

2018平昌冬季奥运会经常提到会首次使用 5G 移动通信技术。但感觉这不现实,因为我们没有 5G 的基本定义,也没有任何手机的支持。更大的事件是在东京举行的2020奥运会,日本热衷于展示其 5G 的专业知识,以及机器人和无人驾驶汽车。甚至还有一些既得利益者会推出一个关于奥运会如何塑造 5G 的白皮书,以防他们 5G 有进一步的拓展需求。

这里唯一的问题是,这些事件的数量是有限的。虽然他们可能对行业有良好的宣传,但他们没有任何的全球运营网络基础设施成本回收。正如我上面所提到的,任何此类应用都可以被 Wi-Fi 覆盖到。Wi-Fi 的电源管理会复杂的多,但比 5G 网络便宜的多。并且这些成本完全可以由体育场或主办奥运会的国家承担,而不是移动运营商。

在 MWC 上,5G 的另一个主题是低时延,它允许设备更快地传送到设备。这通常联系到车联网,其中的论点是低延迟至关重要,它可以让汽车在蜂窝网下被有效地控制。我会怀疑这是否会在我们的有生之年出现。没有监管机构会允许一吨金属通过纯无线网络的控制在道路上横冲直撞。这消除了非常低的延迟需求。

5G 为什么一直被推广?William 以监管的视角给出结论,监管机构塑造市场的方式,限制了网络的运作方式,特别是在欧洲范围内。美国的情况可能有所不同。Ajit Pai ——特朗普最近任命的 FCC 委员会主席在 MWC 上强调放松监管,这可能会影响 5G 发展的方式,在如何使用频谱方面给运营商更多的自由。

不管怎样,William 的监管观点集中在告诉我们为什么我们应该无视 5G 神话。然而,他没有告诉我们关于神话的缔造者以及为什么创建 5G。在巴塞罗那,神话缔造者有理有据将他们的故事卖给运营商、媒体、政府、监管机构以及其他任何能够帮助他们保持其愿景的人。因为他们知道,如果神话失去力量,他们的未来可能会消失 。

这让我想起而来 Qualkia。你也许问,Qualkia 是什么东西?我创造了一个移动产业对应 PC 产业 Wintel(微软和英特尔的“合作伙伴关系”)的词汇。Wintel 推动了 PC 和 Windows 软件周期性的发展。.....他们声称这样的合作关系能够使两家公司给用户带来“一个看似永无止境的价格下跌上涨和性能提升”的福利。客户,尤其是企业客户可能有不同的表述。微软不断生产更复杂和丰富的 Windows 版本,这需要英特尔及时提供更强大的处理器。他们为 Windows 和 Office 的下一个版本提供了额外的指令,延续 Wintel 循环。Wintel 合作伙伴关系犹如鸡与蛋的关系难以回答。最终结果还是在用户(包括公司和个人用户)被迫进入螺旋式软件升级和硬件更换状态,往往是为了让他们在应用中保持相同运行的速度。看我们身边的例子,我使用 Word 2016写一篇文章使用的功能在 Ami Pro 1989上同样可以实现。但我可能已经经历了十几个或更多的 PC 升级以保留相同的生产力水平。

这样的游戏不仅仅是销售更多的产品和软件许可证。通过增加越来越多的复杂性,不断地提高技术壁垒,让其他公司威胁微软或英特尔的地位变得越来越困难,使他们形成有效的垄断。新的公司,繁荣或死亡,这取决于他们如何发挥 Wintel 平台,但微软和英特尔仍在很大程度上受到挑战。当智能手机和云软件出现时,游戏规则开始改变,合作关系已近二十年的 Wintel 开始有所分崩离析。

这是一个非常聪明的商业模式。两家企业在不同的商业领域单独行动,并定期提高技术壁垒以保护自身免受竞争压力。Qualkia 在移动产业时代的游戏依然发挥着作用,高通作为主要芯片供应商以及其他基础网络硬件和系统供应商获得了相应的收益,设备供应商主要是诺基亚以及爱立信和华为。这些公司从之前发展中吸取教训,研发各种可以延续到未来移动产业的 IP 标准作为进入壁垒,挤压其他竞争者。通过确保总有下一个版本的 3G 或 4G,他们自信可以保持领先,因为即使有新的探索者,这些探索者仍需要支付专利费用给 Qualkia。

在移动网络市场,有一个有趣的额外现象。任何国家的监管机构通常会限制运营商数量,数量大概在4个左右。似乎这正是政府获取权益的关键点,他们可以最大限度地从颁发频谱牌照获取收益,并同时声称消费者价格应该有足够的竞争力。直到目前为止,大多数 3GPP 标准的升级都提升了用户的体验收益,因此网络运营商的压力不仅仅来自于手机制造商各种新的手机(这些手机中大部分使用高通的芯片),也有用户体验的压力。移动运营商担心,如果他们不经常升级他们的网络,用户将转移到其他常升级的网络运营商。在这场游戏进行了二十年后的今天,所有玩家害怕失去,并为他们的网络升级继续投入。当运营商的利润越来越薄,他们就被迫跟着 Qualkia 的节奏来走,就像当年的科技厂商成为 Wintel 节奏的俘虏一样。

随着一场寒冷的变化之风到来,我们越来越清楚 5G 并不能带来新的应用模式。相反,这是一个正在构思和传播的故事,以造福 5G 神话的缔造者。他们需要继续销售主要的基础设施升级。没有新的基础设施和应用以及用户推迟下一代智能手机的购买,高通在半导体市场的主导地位可能受到威胁。鉴于他们最近在汽车和物联网的替代市场领域的投资,我怀疑警钟已经敲响。

总之,行业最大的担心是 LTE 演进到可以足够好地满足消费者的地步。目前的状况是,可能在一到两个版本达到这个点。运营商不想纯粹作为管道提供商,但是那天终将来临。在这一点上,他们需要专注于最大限度地从现有资产取得回报,而不是不断投资新的资产。

因此,在接下来的几年里我们可能会听到更多有关 Qualkia 的神话。当然有可能是 Qualsson 或者 Qualwei 替代 Qualkia,但是 Qual 总是存在。不论哪家公司,主要还是未知的消费者一直在推动我们的移动产业并达到了今天的发展地步。你所要做的就是继续讲一个好故事,直到有一天你的听众不再相信为止。

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