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物流业的一时风潮或引领新局?外送机器人蓄势待发

美国最大商家评论网站Yelp旗下外送网站Eat24,有一部由Marble提供的外送机器人,于2017年3月中旬被目击出现在旧金山街头,虽然机身配备光达及摄影机,却须由人紧随在后,以类似PlayStation游戏杆的装置进行操控,似乎并非完全自主。

物流业的一时风潮或引领新局?外送机器人蓄势待发

 
 
若干物流公司开始在公用道路测试地面外送机器人(Ground-based Delivery Robot)运送货物,除了做为客户的购物运送选项,主要在精确测试整合机器人至运送作业的方式、搜集商家和顾客与机器人互动的实际感受及运送相关统计数字。地面外送机器人确能改变运送服务的成本结构,但究竟是一时风潮或将引领趋势,则有待时间证明。
 
据TechCrunch报导,美国最大商家评论网站Yelp旗下外送网站Eat24,有一部由Marble提供的外送机器人,于2017年3月中旬被目击出现在旧金山街头,虽然机身配备光达(LiDAR)及摄影机,却须由人紧随在后,以类似PlayStation游戏杆的装置进行操控,似乎并非完全自主。这是否预示人类又有一项工作将被机器人取代?
 
而Starship Technologies的地面运送机器人,配备GPS陀螺仪及9个摄影机,动力为锂离子电池,运行时零排放,并且相当安静,依赖计算机视觉(Computer Vision)及街道地图进行导航并将物品送达客户门口,但非完全自主,还须由人类操作员以车队管理应用程序(App)远程监督机器人的运作。在监理机关批准的繁忙城镇人群中运送物品,最高速达每小时4英里,单次载重约40磅,其程序一般均设定在半径2英里的作业范围,约30分钟以内路程。
 
Starship宣称,截至2016年10月,其外送机器人已至少接触过16国56个城市共170万人,实际送货及进行正式道路测试共已经历1万英里路程。Starship同时承诺让客户对运送程序有较多控制,只有在收件者方便时,才安排送货,并实时追踪机器人的行踪。
 
此外,Fetch Robotics的地面外送机器人具备自主导航、自动远距追踪、货仓监测及统计。自动远距追踪让机器人跟随在货仓工作人员后面时能自动调整间距,以利工作人员将货物堆放在机器人上,犹如低薪聘雇的搬运人员,能为企业节省成本。
 
有些运送作业运用机器人优于人类,但大部分物品仍将经由人类运送,故尚不至于有公司因未高度自动化及运用机器人而倒闭。预期在7~8年间,以外送机器人取代昂贵人工以降低成本,将有机会运用在部分利基市场,创业家及投资者也将详细评估,消费者直送服务自动化能节省多少成本。
 
Starship在美国以外的客户包括Hermes Parcel Delivery、Just Eat、Media Markt、Swiss Post及Wolt,并与美国食物外送新创公司DoorDash及快递市集(Courier Marketplace) Postmates,分别在加州红木城(Redwood City)及华盛顿特区展开先导计划。
 
DoorDash认为针对不同的情境,各种运送方式都有优点及适用性,DoorDash的运送员可依运送物品的总价获得一定比例小费,因此较不愿运送许多低价的小物品到邻近地区,DoorDash希望整合机器人至其运送作业来分担这类运送工作,而非取代人类。DoorDash仍在精确测试以机器人做为“个人运送装置”,让客户能选择以机器人运送订购的物品,并在送达目的地时发送简讯通知收件人,而收件人则须点击讯息中的链结以开启机器人上锁的“货舱”取货。
 
Postmates目前规模比DoorDash还大,运送食物、含酒精饮料、杂货及零售商的货品。Postmates并不认为机器人是终极的运送机制。DoorDash及Postmates测试Starship Technologies外送机器人的目标,主要希望收集大量资料,包括商家和顾客与机器人互动的感受,以及机器人能达到的运送次数与现有数字的比较,透过定性及定量的数据分析,深入理解外送机器人在真实世界运作的情况。
 
机器人新创公司Marble专注于研发为企业、消费者及应用进行地面最后一里(Last-mile)运送的地面外送机器人,2016年创设于硬体育成中心Lemnos Labs,成员包括曾在Google、苹果(Apple)及Astrobotic Technology工作的卡内基美隆大学(Carnegie Mellon University)电机工程毕业生。Marble的资金来自Amplify Partners、Maven Ventures、Promus Ventures、S2 Capital及SV Ange等公司,以及包括Cruise、OpenAI、Sincerely及Tapjoy等公司创办者的天使资金。
 
设立于2014年的新创公司Starship,企业总部位于伦敦,工程部门则在爱沙尼亚,研发运送食品杂货类货物的机器人。因地面运送机器人不像无人机有飞越头顶、碰撞或载运物从空中掉落地面损坏等风险,帮助Starship于近日向奔驰休旅车(Mercedes-Benz Vans)、Grishin Robotics、Matrix Partners、Morpheus Ventures、Playfair Capita、Shasta Ventures及ZX Ventures募得1,720万美元的种子资金。
 
设立于圣荷西(San Jose)的新创公司Fetch Robotics,已募得2,300万美元资金,并有许多签约的仓储客户。








(责任编辑:ioter)

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