深度:掉进云计算大坑的运营商,还爬得出来吗?

云计算

去年12月份,北美通信行业的扛把子Verizon正式宣布将自己苦心经营了多年的数据中心业务以36亿美元的价格卖给了数据中心巨头Equinix。Verizon在美国的江湖地位大致相当于中国移动

剁手往往不是一天就下决定的。从两年前开始Verizon就明着暗着表示自己的数据中心业务在考虑出售之列。随着去年Windstream以5.75亿美元出售了自己的数据中心业务之后,Verizon就彻底放下了矜持的架子,就其48个数据中心公开叫价25亿美元,在市场上亮出自家底裤积极寻找买家。

同是天涯沦落人,打算剁手数据中心业务的可不止Verizon一家。与此同时,美国另一家通信巨头CenturyLink也在为自己的数据中心业务暗中寻找接盘侠。就在一个月前,CenturyLink先找到了一个投资财团,以21.5亿美元的价格卖掉了绝大部分数据中心和主机托管业务。CenturyLink在美国的江湖地位大致相当于半个中国电信

这些都不算最早的,其实在2015年年底,另一通信业巨头AT&T已经率先将自己大约价值20亿美元的数据中心托管业务甩给了IBM

转眼到了云计算如火如荼的2016年年末,通信运营商巨头们在以数据中心和IaaS服务为核心的云计算领域的第一波尝试中,纷纷以快刀剁手的姿势为云计算创新划上了歪歪扭扭的句号。二姐夫不由得扼腕长叹,双十一刚过,你们这些通信运营商这是干啥呢?

自信满满

故事还要从2010年之前讲起,那时候全球通信业的天还是很蓝,日子还过得太慢。随着3G网络的成熟和4G业务的逐步上马,各个通信运营商又迎来了一波数据收入井喷,ARPU快速上涨的好时光。

人无远虑必有近忧。虽然3G通信市场如火如荼,4G转眼也将商用,但行业管道化的隐忧一直摆在各位通信行业大佬的面前。语音收入迟早会被OTT干得灰飞烟灭,数据收入虽然飞速上涨但是始终无法填上语音收入流失的大坑。支撑行业收入体量的擎天玉柱在哪里?

IT行业的风起云涌仿佛给出了正确答案:云计算。

其实,各大通信公司觊觎云计算已久,并自信满满的认为一旦进入云计算的数据中心市场,必定杀得半壁江山。

为啥?盲目自信来自于以下三点:

首先,有赖2000年以来的互联网泡沫,大量的互联网公司为了保证自家服务器接入互联网的速度,使用通信公司提供的主机托管服务以获取和Internet骨干网的高速链接。

现在如火如荼的CDN技术当时还不成熟,更谈不上规模,这使得同时提供用户互联网接入业务的通信运营商在保证用户访问网站的响应速度方面占尽优势。对于已经积累了多年传统主机托管业务经验的通信运营商来说,云计算数据中心就是在传统主机托管业务的基础上加一层虚拟化的外衣,看起来换汤不换药嘛。

其次,各家通信运营商耍弄ICT能力融合已经多年,自认为已有小成。所谓的ICT能力融合,就是把通信网络的通信能力(CT)和专业系统建设的信息化能力(IT)相结合,打包提供给企业用户。

而云计算数据中心,看起来提供的也还是基于连接(connectivity)的计算能力。谈到连接(connectivity),通信运营商无论是从接入端还是骨干网都具有天然的优势。

至于IT能力,通信运营商自认为企业内部的IT系统跨越了BSS/OSS/MSS三域,不论从前台到后台,其复杂性和先进性都是各个行业中首屈一指的。更何况通信运营商在提供企业服务,尤其是前面讲到的主机托管服务中会包含大量的IT基础架构服务。

作为以电信级可靠性和服务水平自傲的通信运营商们,对于支撑(注意,是【支撑】,不是【运营】)可用性和复杂程度相对较低的企业IT服务系统更是有着迷之自信。

最重要的一点是,云计算数据中心服务是一种典型的重资产投入的业务(High-Capex Business),需要通过规模效应摊低建设和运营成本,并获得合理的ROI。

这种砸钱圈地的业务模式和通信运营商重资产建立覆盖全域的通信网络,以长期大规模的业务收入获得较高的利润率非常类似。

玩轻资产,玩客户黏性我比不过互联网企业,玩重资产玩IT我还打不死你们这些互联网企业吗?通信运营商心里基本上都会一阵暗喜。

也难怪通信运营商如此自信。在2010年以前,云计算数据中心服务的市场规模还比较小。2010年全年,Amazon非零售服务方面的业务收入只有9.5亿美元。就是这9.5亿美元里,除了云计算AWS之外,也还包括各种和市场活动相关的其他杂项收入、网站广告收入与合作发行信用卡的相关收入。而在2008年,Amazon的这部分非零售收入才是区区5.4亿美元。

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