如何在面试中发现优秀程序员

优秀

作者: Steve Hanov

我曾在一次面试中要求一个很有经验的嵌入式软件开发人员写出一个反转一段字符串并输出到屏幕上的程序。他在这个题目上挣扎了很久。这个家伙是个很神奇的人。你给他一些没用的零件,他能建造一个机器人,并能用程序控制它在屋里走来走去。他曾经参与过研制卫星,并且这个卫星现在正在轨运行。他只用左脑都比我能干。但是对于这个题目他却从来、从来没机会干过:在屏幕上显示什么东西。

有些人就有这种技能,能在面试中问出正确的问题,发现优秀的程序员。而有些人却害怕提问,畏首畏尾,问一些从网上拷贝下来的问题,自己没主见,只会跟随其他面试官的意见。但面试对于大多数开发人员来说是一项很基本的技能。一次失败的招聘会给一个组织造成很严重的长期的后果,因为很水的雇员会把其他很水的人也带进公司。另一方面,把优秀的应聘者拒之门外对公司也是一种伤害。

一场技术性的面试至少包括三个部分。在第一部分里,我们要做的是看应聘者的简历上写的是否符合实际情况。在第二部分里,我们要评估一下候选者究竟有多少实际经验。最后,我们要用一些问答选项或编程问题来测试这些经验。

第一部分:测试简历的真实性

有一次我跟一位同事面试一个候选人。当面试完之后,我觉得这个候选人还可以,但不是十分出色。可我的同事看起来很不满意。“他撒谎,他说他会XXX技术,可很显然他根本没有做过这种技术。绝对不能要这种人。”虽然这XXX技术对我们公司并不是很重要,“因为他撒了这个慌,”我的同事继续说,“我就不会相信他在简历上写的任何东西了。”

应聘人员应该在简历中用一种很积极的色彩来描绘自己。然而,这种积极的描绘应该有个度,过了这个度,就表达的不正确了。在上面的例子中,我并不和我的同事一样觉得这个事很严重,因为我事先就假设了,简历上的任何东西都是假的,除非被证明。如果简历上说,“擅长于XXX技术”,那么我就认为这个应聘者可能仅是知道XXX技术这个名字。如果简历上说,“在一个开发多线程股票交易系统的团队里工作,”那我就会认为应聘者可能只是为这个系统挑选了一下背景的颜色。我的要求一向不严格,除非碰到了一位有十年工作经验、已经不再写代码的家伙。如果有人说他开发了OpenOffice软件的文本格式化工具,或拥有哲学博士学位,那我们就很容易假设他们有什么技能了。假设一无所有。一切都要证实。

对于简历上每条相关的描述,我会首先估摸一下应聘者的实际情况。然后,我通过下面的交谈来证实。

开发过一个实时操作系统作为练习项目。

你工作的团队有多大?15个成员?哦,那么,你实际上负责哪部分的?消息队列?很好!请描述一下一个高优先级的任务向一个低优先级的任务发送消息时会发生什么情况?

完全自主开发了一套为无线安全系统使用的音频传输协议。

你的团队有多少人?只有你?哦,你是如何测试的?你为什么不使用RTP呢?

给XXX引擎修复Bug。

请你描述一下你曾发现过的一个特别有挑战性的bug,以及你是如何修复它的。

第二部分:发现实际的经验

拥有更多的经验是一个优秀人才的很好的指标。有经验的开发人员都是从犯错误中成熟的。他们知道何时该,何时不该使用设计模式。他们有第六感,能感觉到需求的哪一部分需要修改,哪一部分要保持原样。他们知道何时该偷懒,何时该考究。是真实的经验让优秀的开发者和平庸的开发者之间的差距大的无法跨越。

并非所有的经验都是等效的。很有可能,对于某个人,他通过多年的工作,在很多的任务中写或重新无数的代码,犯了许多的错误,就能获得扎实的技能。而另一种情况,一个人会在十年的时间里只在一个项目里修改了一行代码,没有学到任何新的东西。

发现隐藏的时间

很多伟大的程序员都是在他们大学的第二年就开始编程了。当他们离开学校时,他们就已经有了几年的工作经验了。还有,有些很神奇的程序员在他们很小的时候就开始学习编程的艺术了。我也认识好几个人在他们十几岁或更小时就写出来一些不算小的程序了。这些信息你是在简历上找不到的,需要你在面试中把它们引诱出来。

你是怎么进入到软件开发这一行的?

你曾经学过的第一种编程语言是什么?

经验的密度

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