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国际云计算巨头纷纷抢进边缘计算,纯云端时代终将终结?

国际云计算巨头纷纷抢进边缘计算,纯云端时代终将终结?


  云端服务龙头Amazon每年冬天在美国拉斯韦加斯举行的re:Invent全球用户大会上,都会发表最新云端产品服务,去年却突然大转变,开始说要重视边缘计算(Edge Computing),甚至还罕见一口气推出三款非云端产品。还不到半年,另一家云服务竞争对手微软也在今年 Build 2017开发者大会开始大谈边缘计算的重要性,甚至连微软执行官SatyaNadella都直接喊出“要做一个聪明边缘设备”。

 

  前不久才宣布5年要重砸20亿欧元投资物联网的云端ERP商用软件巨头SAP去年也重金买下了一家意大利企业级物联网平台供货商PLAT.ONE,就是为了要布局边缘计算。

 

  即便是以前极力拥护云端的一些主要云端大厂,最近也都突然大转变,开始重视边缘计算,因为这些云端厂商突然发现了自己的局限,惊觉只做云端产品还不够,云端的手无法伸向地面的云,所以还要推出非云端产品,要把自己的云端技术,布建到更靠近使用者附近的设备上。

 

  电信业最早嗅到边缘计算商机

 

  不过,赶在云端厂商发觉前,电信营运及设备商早从3年前,就已经开始将边缘计算视为是未来发展新世代5G移动网络的关键技术之一,因为是在电信基地台连接回程网络的近端,放置一台服务器,以便将原来传回后端核心网络的数据拦截到服务器上运算处理,所以这样的网络架构又称为移动边缘计算(Mobile Edge Computing,MEC),甚至还由欧洲电信联盟(ETSI)专门成立工作小组制定产业共通标准,来加速推动建立MEC生态系,去年9月,ETSI也首度展示了MEC概念性验证的初步成果,可以运用在如企业服务、健康医疗及视讯分析等应用。

 

  不只云端、电信业者纷纷押宝边缘计算市场,连全球最大开源社群Linux基金会今年4月也决定成立新项目来大力推动边缘计算,要打造一套通用物联网边缘计算框架,超过50家软硬件厂商和新创加入,包括Dell、AMDVMware等。再早之前,则有网通厂商思科为首在前2年成立的OpenFog联盟,不过,OpenFog联盟使用的是“雾运算”(Fog Computing)当名称,来与边缘计算做区别,代表更重视云端与雾运算之间垂直互操作性的发展,OpenFog联盟成立迄今已有包括ARM、Dell、Intel、微软、鸿海、通用公司、AT&T在内超过50家业者加入。

 

  边缘计算是什么?为何连云端龙头都甘愿为它推出非云产品,而电信业者也将它视为发展5G不可缺少的重要关键技术,连全球最大开源社群都登高一呼成立项目来大力推动它,甚至连以前曾担任Citrix云端部门资深副总裁的美国知名创投A16z合伙人Peter Levine都斩钉截铁的说:“边缘计算将会吃掉云计算。”就连我们跨海远距采访到的Linux基金会物联网资深总监Philip DesAutels都亲口说出:“纯云计算时代正在终结,边缘计算开始兴起”。

 

  边缘计算说穿了就是一种就近运算的概念,将运算更靠近数据源所在的本地区网(Local Network)内运算,尽可能不用将数据回传云端,以减少数据往返云端的等待时间及网络带宽成本。

 

  边缘计算通常是在本地端和云端两边交界的附近做运算处理,也就是数据进出区网附近的位置,这么做的目的,在于既可以将运算环境放在本地,同时又可以靠近云端边界附近,借此跟云衔接。毕竟并不是全部的数据都能放在本地端运算,还是会有些需要更进一步分析及判断的数据,最后还是要传回云端来处理,或是做为长期存取的使用。

 

  边缘计算架构也适合物联网应用

 

  边缘计算也适合用来部署物联网应用,特别是在新兴物联网应用领域,例如自驾车、无人机、增强现实(AR)/虚拟现实(VR),以及机器人等,这些崭新应用特别强调实时的影像分析及辨识处理能力,对于网络的低延迟和高带宽要求极高,需要在数十毫秒甚至微秒时间内就要反应,然而透过因特网传输往返云端,至少需要上百毫秒才能反应过来,所以这类型的应用,就很适合采用边缘计算架构。

 

  边缘计算因为是在靠近数据源所在的局域网络环境内运算,所以可以是在一台大型运算设备,或者是很多台中、小型运算设备或设备组成的本地端网络内运算,这些运算设备可以是个人所有的移动设备(如智能手机、穿戴式设备),也可以是终端设备(如网关、监视摄影机、银行ATM),或是其他物联网设备。因为运算设备和设备之间彼此靠得很近,网络传输更直接,如透过Wi-Fi蓝牙等,所以传递数据变很快。

 

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  • (责任编辑:ioter)