美农业劳力短缺 自动化机器人或为解决方案

由于美国农业外国劳工人力已出现缺口,造成部分农作物种植后缺少人力收成。因此多家农业新创公司各自推出服务,希望借助自动化能为农业带来效率。

美农业劳力短缺 自动化机器人或为解决方案

 

农业引进自动化可让农民或生产者从数据中了解作业效率。法新社

 
由于美国农业外国劳工人力已出现缺口,造成部分农作物种植后缺少人力收成。因此多家农业新创公司各自推出服务,希望借助自动化能为农业带来效率。
 
据Agriculture报导,自然资源保护委员会(NRDC)曾在2012年报告中预估,在美国约有20%农作物无法收成,原因是农夫找不到足够劳力或产品收益不足以支付劳动成本。
 
该份资料由Wonderful Citrus副总Paul Heller向众议院农业委员会(House Agriculture Committee)提出。其表示,产业在过去5年已失去约14万名外籍劳工,造成劳动成本每英亩增加8,400美元。
 
由于前总统欧巴马(Barrack Obama)时期出现大量遣返,加上现任总统川普(Donald?Trump)总统反移民政策更让上述局势更加严峻。日前在加州举行的Forbes AgTech Summit上,农民与相关人士也提出类似忧心。一名农民指出,由于政治不确定已让当地收成食物工作备受打击。
 
在该会议上,新创公司投入农业的构想,似乎与借助机器人、自动化及机器化来解决此问题想法不谋而合,如果粮食供应要保持稳定,该问题必须由业界与政府携手解决。
 
Abundant Robotics代表Dan Steere认为,具备大量劳力需求的农作物引进自动化已出现可能。例如Blue River Technology已推出自动化除草及整菜机器,Soft Robotics则打造可抓取细致如蔬菜的机器手臂。
 
虽然机械可做到拔、修剪与包装等动作,但整个产业界若要将人类手臂转换成机械手臂并不容易,目前相关预期发展已出现趋缓,而且资金也短缺。
 
不过,目前仍有部分新创公司正积极投入该领域。例如开发利用聊天机器人来面试工作人员应用程序(App)的Ag For Hire以及打造智能农场平台的Food Origins。后者让工人获得个别条形码,当采集到一定量时,系统便会自动提出付款申请。
 
该公司创办人Nathan Dorn希望透过该系统,让农夫可在薪资协调上更有基础。其表示,有关收成速度与数量等统计数据也可让生产者在评估自动化时有更好的基础线。
 
评论指出,手工采集食物供应出现转型并不会如此顺畅,比较可能出现的局面就是,在不同区域机器人还有一些进步空间,且农地本身也会出现改变,以迎合机器人的能力所及。










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