物联网时代靠的是软件非硬件:《物联网的教战守则》(三)

在观察市面上的物联网产品时,我总觉得有些本末倒置。大家一味只想把物品连上网,却不去细想连上网之后要做什么。我们之所以开发 Akerun,不是单纯为了将门锁连上网,而是为了解决生活中的问题。

物联网时代靠的是软件非硬件:《物联网的教战守则》(三)

 
专访 Photosynth股份有限公司董事长兼总经理河濑航大与企业公关山岸丽美
 
问:”移动门房 Akerun”是怎么装在门锁上的呢?是使用双面胶吗?
 
山岸:是的。我们使用3M的一种特制双面胶,用黏贴的方式将 Akerun 固定在门内侧的扭锁上。国外厂商大多是使用螺丝,必须请专人到府施工。而我们想要开发出一般家庭也能轻松使用的移动门房,所以必须考虑到顾客自行安装的问题,再加上日本人大多都是在外租屋,退租时须以原样物归原主,在种种考虑之下,最后才决定使用双面胶。
 
Akerun 的内部有电池座,四颗三号电池可提供约两年的电量。快没电时,A p p 会自动通知使用者,若需要也可提供订购服务。真的没电时,可请屋内的人直接扭开门锁,又或是从外面使用实体钥匙开门。
 
要出门时,不需特地拿出智能手机,只要从屋内单击 Akerun 上的按钮即可解锁。Akerun 会自动侦测门的开合状况,自动启动马达上锁。
 
进门则是使用智能手机操作,只要点开App,手机便会启动蓝牙和 Akerun 联机,自动侦测门锁的状态,按下接口中的解锁键即可开门。权限可分为主要用户、访客及管理员几种,主要用户可给予宾客暂时性的权限,且每一次使用都会留下纪录。
 
问:听说你们开发出企业专用的“Akerun 远程系统”(Akerun Remote)?
 
山岸:没错。客户可通过 Akerun 的专属网关联机操作门锁。旧产品只能用智能手机进行蓝牙联机, 既不能远程操控, 也不能使用普通手机。 这对一般个人客户来说并无大碍,但对一次必须管理多家店铺的法人而言,就不是那么实用了。为了满足这类客户的需求,我们才开发出这套系统。
 
远程系统的管理平台设在云端,客户只要通过网关进行 3G联机,打开浏览器即可登入系统,在任何地方上平台管理账户、设定每道门的密钥。这套系统和一般 Akerun 一样有查询纪录的功能,谁在什么时候打开哪一道门皆一目了然,不但可有效管理纪录,还可防范不肖之徒,因而广受客户好评。
 
Akerun 的一般系统和远程系统最大的差别有二。第一,远程系统主要客层为公司行号。比方说,A企业旗下有好几家店铺,每家店里都装了复数以上的 Akerun,有了远程系统后,A企业就能以店家为单位进行管理。这么一来,即使有几十个甚至上百个Akerun 也能轻松控管。
 
第二则是发行权限的方法。一般 Akerun 是通过智能手机的App发行网址,按进网址即可进入解锁画面,必要时还可设定密码。主要用户只要用简讯等方式将网址发送给其他人,其他人就能取得开门权限。这个功能不需要下载App或登入会员,对活动嘉宾或是旅馆房客等“访客”性质的人非常方便。
 
问:目前主要有哪些产业引进 Akerun 远程系统呢?
 
山岸:一般企业主要用来管理店家、办公室,旅馆企业则用来管理房门钥匙。另外,这套系统也很受Airbnb 等民宿出租用户的欢迎,因这类民宿很难聘请专人管理钥匙,远程操作正好符合他们的需求。基于同样原因,许多场地出租企业也利用这套系统来压缩管理成本。最近我们也接到许多中小企业办公室的订单,因为他们没有预算聘雇保全又或是设置监视系统,所以才选择 Akerun 这种方便价廉的做法。
 
有些客户之所以使用 Akerun 管理钥匙,是因为公司内有大量的“工读生”。把实体钥匙交给工读生有许多风险,一来怕弄丢,二来怕被复制,而 Akerun 则没有这样的问题,资方只要在工读生离职后解除权限即可。有些零售企业引进 Akerun 的理由则正好相反,这种店家通常是将实体钥匙交由店长管理,若店长因睡过头又或是遭遇横祸而迟到,工读生就只能在店门口外苦等。有了 Akerun,店长就可在远程操作门锁,又或是发行暂时性开锁权限给工读生。
 
问: Akerun 因是物联网产品的成功范例而受到万众瞩目,您认为这项产品的成功要因是什么呢?
 
河濑:在观察市面上的物联网产品时,我总觉得有些本末倒置。大家一味只想把物品连上网,却不去细想连上网之后要做什么。我们之所以开发 Akerun,不是单纯为了将门锁连上网,而是为了解决生活中的问题。很多民众都有弄丢实体钥匙而心急如焚的经验;出租企业点交钥匙费工又费时—于是我们开始思考,如果出门不用带钥匙,那该有多方便啊?思考过程中,我们「偶然」发现可利用网络解决这些问题,所以才将钥匙、门锁结合物联网技术,开发移动门房。也就是说,Akerun 是为了“解决问题”才开发出来的商品,这也是它广受欢迎的最大原因。我认为企业在开发新产品时,不应把重点放在物联网,而是如何解决现存的问题。
 
问:您的意思是,想要开发出 Akerun 这样受人瞩目的商品,重点是在于符合需求、解决问题,而非一味追求物联网是吗?
 

河濑:是的。如前所述,我们一开始并非出自利益考虑,而是单纯地觉得,如果人类可以用智能手机代替实体钥匙开锁该有多好。没想到推出后,许多企业纷纷前来询问,希望能引进 Akerun。一问之下,我们才发现原来这么多人有钥匙方面的问题,进而因应社会需求逐步追加功能。
 
Akerun 门锁本身的功能非常简单,只有解锁和开锁而已,不是“0”就是“1”。说实在话,当初我们只是抱着尝试的心情开发看看,任谁也没想到,它竟能帮饭店业节省成本、帮助家长确认孩子的回家时间,还能减少中介花在管理钥匙的心力。真要说起来,我们以前根本不知道饭店的人事成本这么高,也不清楚房仲管理钥匙的方式。
 
解决上述问题的并非硬件,而是 Akerun 的软件。我们的硬件简单,软件可不简单。开发软件时必须进行市场调查,设法满足客户的需求。比方说,为了方便顾客操作,我们在权限管理中加设了日期、时间等指定功能。
 
问:相对于 Akerun 的多功能软件,在开发硬件时有遇到什么困难吗?
 
河濑:开发过程中我们做了很多尝试,比方说,门的扭锁其实是有重量的,内部马达需要力矩的辅助才能将门锁打开。为了寻找低成本又省电的力矩马达,我们走访日本各地拜访厂商,试做了好多样品才大功告成。
 
Akerun 的外壳因不具实际功能,当初开发团队为了是否要装外壳而争论不休。支持的人主张应“去锁化”,用外壳将门锁完全遮住;不支持的人则认为,不装壳更能向客户强调 Akerun 马达自动开锁的功能。
 
另外,公司内部对材质也有不同看法,是要用金属呢?还是塑料呢?我原本想走高级路线,希望能做出苹果麦金塔计算机那样的质量,所以非常坚持要用铝合金制作。但真使用金属的话,每台成本至少必须多出一万日圆,于是我们最后决议使用塑料原料,再请涂装公司加工成铝制的质感。我原本对塑料制的“假金属”不抱一丝希望,但看见成品竟做得如此精致,让我不禁对日本的制造业佩服得五体投地。
 
开发过程中,最令我苦不堪言的是“速度”。起初所有人都跟我说,要制作 Akerun至少需要一年半的时间。我在制造业的经历是零,正所谓初生之犊不畏虎,我要求厂商在三个月内把成品赶出来,却全数遭到拒绝,甚至还有人直接了当地跟我说,“你根本就不适合制造业,还是早早退出吧!”
 
我原是信息科技产业出身,在我看来,硬件极简即可,重点在于多功能的软件辅助。为什么我这么急?因为我想做的事太多了!我想将 Akerun 结合人工智能,还想开发利用Akerun 操作家电的高阶功能,但在起步阶段,我想把全部的心力放在智能型钥匙的开发上,让世人大为感动。即使产品本身没有人工智能,只要利用物联网技术,连上网后也能发挥相同功能。因此我才希望厂商能加紧脚步,一开始先制造出简单的机器,之后再逐步改良强化即可。最后,厂商终于肯把出货时间从原本的一年半缩短至半年,当然这都得感谢工厂的配合,以及公司同仁的努力。
 
问: Akerun 若想要持续经营,须注意哪些事项呢?
 
河濑:基于这项产品才刚发售,我们将全力发展“必须功能”。产品的功能可分为“非有不可”(Must-have)和“聊胜于无”(Nice-to-have),而物联网、智能住宅、家庭能源管理系统、大数据分析很容易沦为后者,有了很好,没有?那也没差。我们公司在无意之间发现实体钥匙的问题,并利用物联网开发出“非有不可”的功能。虽说我们一开始在功能方面做了许多尝试,但我们时时都在提醒自己,不可将研究开发当作“自我满足”的工具,一定要把客户需求放在第一位。硬件的功效在于引发客户兴趣,而软件的本质却在于解决客户的问题,这样的“分工合作”对盈利也有所帮助。
 
问:意思是说,你们会特别注重顾客的需求吗?

 
河濑:我们非常在意用户的想法,除了满足顾客功能上的需求,亦致力于改善操作接口。我们会请对信息科技不太熟悉的人试用 Akerun,询问他们的感想,以提升接口质量。
 
Akerun 不单单只是创意商品,还能解决民众许多生活上的问题— 在宣传时我们总会强调这一点,向大家宣传产品理念,藉此提高民众期待。在开发新商品时,特别是物联网的相关产品,应向市场强调产品未来发展趋势,建立广大的“粉丝群”。Akerun 相关产品通常在上市前就抓住不少粉丝的心,为了不辜负粉丝心意,甚至要超越他们的期待,我们总是绷紧了神经,精益求精。甫上市是产品最关键的时期,每每有新产品上市,我们一定严阵以待,随时做好到场维修支持的准备。另外,我们还举办了用户聚会,探测新功能的发展性。且因 Akerun 在市场还很菜,目前我们正积极开发创业家、网络红人等客户。
 
问:贵公司推出 Akerun 后的这段营运期间有何发现?今后又预计如何发展呢?
 
河濑:许多客户的使用方式完全出乎我们的意料。比方说,有些客户是视障者,以前使用实体钥匙时,他们总要花上一番工夫才能找到钥匙孔,如今有了 Akerun,只要大略掌握智能手机的画面位置即可顺利开门,更别提有些智能手机本身就支持无障碍功能,视障者便能依手机的有声指示进行操作。这些用户表示,Akerun 大大提升了他们生活的方便度。虽说这块市场并不大,却给了我们一个意外惊喜。
 
而反响最热烈的,莫过于 Airbnb 这类民宿出租用户了。世间对“空房”的需求远远超过我们的想象。该说是刚好搭上这股潮流吗?我们原本就知道世间有这方面的需求,但没想到这块市场竟然这么大。
 
至于发展方面,因 Akerun 是使用智能手机开锁,所以我们可通过用户的开锁情形掌握某人的所在位置,又或是一个空间里有哪些人。这一点相当有趣,因为现今的智能型住宅顶多能知道 “房里有没有人” , 但 Akerun 却能厘清 “房里有谁” , 若能结合两者技术,必能使智能住宅的“智慧”更上一层楼,让智能住宅更加“订制化”。比方说,每个人回家都有固定流程,像是先开灯,接着开电器用品??等,在 Akerun 的辅助下,智能型住宅就能配合进房人物的移动模式、喜好等控制电器,甚至掌握每个人的回家时间。若今天某人回家时间比较晚,系统还可自动将电灯光线调得柔和一些,为用户缓解疲劳。相信在不久的将来,这些都一定能够成真。
 


本文选自晨星出版的《物联网的教战守则》一书,作者小林?伦为日立咨询公司经营顾问。一九七三年生于东京,独协大学毕业,筑波大学硕士班结业。初入社会时,先是担任系统工程师累积工作经验,后赴美巴布森学院(Babson College)取得MBA学位。之后进入外资咨询公司工作,自行创立公司,并于二??五年从事现职至今。着有《UAV产业的冲击——小型无人飞机开拓的新市场》(朝日新闻出版)、《ARI扩张现实》(mynavi)等书。译有《社交物理学——新科学:「好点子如何开花结果」》(草思社)、《想成为世界级PM吗?看这本准没错!——如何应征顶级IT企业的PM》(mynavi)等书。



延伸阅读:

一键在手点了就有的时代来临:《物联网的教战守则》(一) 智能商品的谋利之道:《物联网的教战守则》(二)

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