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【原创深度】无人机发展新高度:为广阔的市场带来全新视角

很少有新兴的科技产品能够像无人机一样敏锐的捕捉到公众的想象力。在过去的二十年里,无人机在军事行动中的完美应用无异于一战中的坦克及二战中的火箭,都占据着颠覆性的地位。

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在众多无人机新兴技术的发展过程中,可能更令人惊讶的是,划破长空嗡嗡作响的无人机竟可以追溯到19世纪40年代后期,在第一次意大利独立战争时期,澳大利亚试图利用无人驾驶的气球向威尼斯投掷炸药,随后在20世纪出现了用于军事训练和侦察的远程遥控飞机以及新兴的爱好者社区。

在21世纪的今天,科技创新为我们带来了智能手机、物联网和可穿戴设备,与此同时,也为我们带来了无人机的繁盛。对于无人机来说,值得人们关注的不仅仅是无人机的数量增加,它们应用场景的不断扩展更为引人注目。这篇文章探究了无人机的应用场景和在不同场景下所解决的问题,分析了无人机在应用中的所碰到的壁垒,讨论了如何利用技术和非技术手段使得无人机能够进一步发挥潜能。

拥有广阔的市场前景

空中摄影及摄像恐怕算是无人机应用最广泛的两个领域了。暂且抛开摄影师和制片人对艺术的追求不谈,无人机可以让房地产经纪人、活动组织者及各种商业经营者轻轻松松并且以低廉的价格的为营销活动添加令人惊叹的视觉效果。在无人机的销售对象中约有94%是个人,他们或者把无人机当做玩具或者用来摄影。据专注于资讯及业内动态的网站Recode数据表明,虽然个人无人机在销售中占据主导地位,但该部分的收入仅占到了市场总收入的40%。大部分的销售收入来源于比较小众的高成本商用无人机,也正是在这个市场中,一些引人关注的新兴使用案例及业务推动着无人机技术的发展。

就无人机本身而言,在商业及业余爱好者市场中,也许四轴飞行器最广为流传(如图1)。众百家企业针对这样一个迅速崛起的市场纷纷打起价格战。据Recode的最新的市场调研表明,无人机的单位销售额从2015年的130万上涨到了2016年的220万。若以美元计算,其单位销售额约为46亿,年增长36%。放眼未来,分析师预测,到2017年无人机市值将达到60亿美元,并且在2020年暴增至110亿美元。

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图1:大疆Phantom 4,四旋翼无人机示例(来源:维基百科)

突发状况及医疗处置

未来的无人机并不完全应用于娱乐。众多公司欲将无人机技术应用于关乎生死的紧急时刻,为在不确定环境下的遇难的人们快速提供救生药物、血液,甚至类似于除颤器的医疗设备。日前,Zipline等公司已经在缺少公共医疗基础设施的地区(如Rwanda)做这件事。在不久前,Zipline获得了联邦航空局的大力支持,开始在整个美国境内提供该服务,他们把最初的目标定位在乡村或者像阿帕拉契亚这样的偏远地区,以及远离大陆的岛屿。

毫无疑问,无人机的应用为搜救提供了巨大帮助,大量的志愿者组织开始参与协助搜救任务。有一个叫做S.W.A.R.M.(空中遥感搜索)的公司声称可以召集31个国家的1000多名志愿无人机操作员,随时准备协助搜救行动。无人机不仅能够准确定位走失的个人,而且能够在救援者找到伤员之前送去食物、水、急救药箱以及通讯设备等物资。

火灾消防对救援人员的生命安全构成了极大的威胁,为降低该风险,无人机承担了部分探测工作,这样一来,人类便可以专注于更高层次的工作,比如营救遇难者并遏制火情。防火航空自控系统(FAROS)就是这样一种无人机系统,它配备了适用于消防的独特技术。考虑到火灾经常发生在建筑楼体内部,GPS信号弱,FAROS利用了测高仪、2D激光扫描仪、及惯性测量单元等技术,以保证在建筑物内部飞行安全性。为解决无人机暴露于火灾现场所面临的高温问题,FAROS装备了特殊材料并使用了空气缓冲器、热电冷却系统等技术。

工业及科学应用

无人机在提升科研人员和企业执行任务效率及效力方面也表现得十分卓越。为提高产量并降低成本,农业率先引入了无人机技术。DroneSeed 是为数不多的公司中获得了政府支持允许一位操作员同时操作多台无人机的公司。他们的无人机群负责播撒种子和农药,同时也监控作物的生长情况。操作无人机群意味着可以在更短的时间内,以更少的成本来播种更多的土地。

设备经理们开始调整他们的业务范围,以应对无人机的广泛使用。由于无人机配备了高清摄像机配或红外成像传感器,屋顶、太阳能板、风力涡轮机、输电线以及路基的勘测工作变得安全而高效。建筑规划和现场调查也从配备激光雷达的无人驾驶飞机中受益,无人机使测绘精度达到了厘米量级。


(责任编辑:ioter)

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