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百年IBM 云计算策略大剖析

2008年以来开始席卷全球的云端运算风潮,IBM当然不缺席,这样的应用,源自于该公司时任执行长Sam Palmisano,对美国外交关系委员会提出了智慧地球(Smarter Planet)的概念,到了2011年,IBM继而宣布智慧运算(Smarter Computing)的框架,实现智慧地球的愿景。

对于IBM这家公司的产品,你的第一印象是什么?很多人可能会先想到大型主机,或是对于个人电脑普及居功厥伟的IBM PC,以及IT工程师几乎人手一台的ThinkPad系列笔电。
不单是硬体设备,IBM也积极发展软体与服务。因此,也有不少人记得他们并购了Lotus而成为当时最大的软体公司,例如,当时Notes这套邮件与协同作业系统,曾经红遍企业半边天,Lotus旗下也有许多颇具知名度的软体,例如八零年代、九零年代初期,很多企业在用的电子邮件系统cc:Mail、能跟微软Office匹敌的SmartSuite,以及2000年前后推出的视讯会议SameTime;除此之外,IBM也将Lotus系列软体,结合了软体开发生命周期管理软体Rational、中介软体WebSphere、资料库DB2、系统管理Tivoli,形成了主推的五大软体。
另一件事也可能会让你有印象,IBM是开风气之先支援Linux的大型系统厂商之一。在九零年代末,该公司就开始拥抱开放原始码软体,并在本身的大型主机与x86伺服器,以及软体应用的业务上,大力支援Linux作业系统。
这段期间,IBM也致力于运算技术的突破,例如,持续发展超级电脑平台,包括Deep Blue、Blue Gene、Roadrunner,近期较知名的产品则是华生(Watson);对于提升大资料即时分析能力,IBM则提出了江河运算(Stream Computing)的技术。
而从2008年以来开始席卷全球的云端运算风潮,IBM当然不缺席,这样的应用,源自于该公司时任执行长Sam Palmisano,对美国外交关系委员会提出了智慧地球(Smarter Planet)的概念,到了2011年,IBM继而宣布智慧运算(Smarter Computing)的框架,实现智慧地球的愿景。
发展至今,智慧地球牵涉到的范围越来越大,有将近30多种应用,例如,改善城市、政府、公共安全、建筑、交通、健康照护、商业、能源、通讯、教育、环保的发展,以及针对银行、保险、零售等产业应用。而协助实践的智慧运算技术,以资讯科技来说,则可区分为云(Cloud)、大资料的处理与分析(Analytics & Big Data)、行动化企业(Mobile Enterprise)、资讯安全保护(Security) ,一般而言,这五种应用简称为CAMSS。
上述当中的前4种,通常被归类为第三平台,有别于过去大型主机与主从式运算架构然而,扭转刻版印象并不容易,近年来,IBM投入资源和时间最多、宣传最久、也是一般人记忆较深刻的部分,主要是云、大资料分析,而对于行动企业、社交商务和资讯安全,很多人了解得不多。
行动化应用是IBM过去影响力最弱的一环,近年来急起直追
在CAMSS的这些应用当中,IBM过去透过自行发展或并购其他公司的方式,取得了大部分关键产品与技术,但看得出来该公司近年来越来越重视其中的行动化应用,例如,他们特别提出了「行动优先」的战略思考,为什么行动应用的重要性更胜其他产品、技术?
 

IBM亟欲发展行动优先策略,短短几年内已并购了许多公司
针对行动应用,IBM透过并购其他厂商或自行发展的方式,取得重要技术,到2012年时,总共取得了270项专利。当中并购的公司很多,包括Emptoris、Worklight、Tealeaf、UrbanCode、Trusteer、Xtify、Fiberlink等。而在2013年,他们正式宣布了行动优先的发展策略。
 
综观IBM既有的软体产品中,有些的确可支援行动化应用,但并非主力发展策略之一,2012年并购Worklight之后,算是开启了该公司踏入行动运算平台的滥觞,当时他们先以WebSphere Cast Iron、Worklight、Endpoint Manager for Mobile Devices等4套产品,分别提供这类方案所需的云端环境连结、应用程式开发、安全控管、商业流程与决策支援改善。直到2013年,该公司推出了MobileFirst企业级解决方案,正式宣示进军这个领域。
MobileFirst平台目前提供了多种元件,包含开发设计App的工具Studio、中介软体伺服器(应用程式、后端系统与云端服务的闸道)Server、能强化治理能力与安全性的用户端应用程式执行介面Device Runtime Components、可随需扩充后端资料规模的资料库管理系统Platform Cloudant Data Layer Local、可协助企业建立自有App市集的Application Center,以及能集中管理这一切的图形介面主控台Console。而且,这个平台还能整合或延伸使用IBM的产品和服务,例如Bluemix云端服务、可分析使用者体验的行动平台Tealeaf CX、具有恶意程式与越狱侦测功能的安全防护软体Trusteer、MDM管理系统MaaS360 。
 

Bluemix云端服务提供MobileFirst开发平台
在Bluemix云端服务上,提供了IBM MobileFirst Platform for iOS,能作为行动应用的后端系统之用,当中包含资料库储存、通知推送、应用程式安全、程式码品质分析等功能。
 
前所未有!IBM与苹果展开合作,开发多种产业的企业级App
市面上推动企业端行动应用的厂商非常多,IBM真正聚焦在这个领域、开始发展的时机算是较晚,虽然他们本身有软体开发工具,也有自己投入经营的PaaS平台云端服务,但光是这样的应用程式开发环境提供是不够的,要端出成果出来,才能证明IBM有能力帮企业用户做好这件事情。
在并购Worklight之后,IBM开始与许多企业或组织合作,而这个举动真正开始受到所有人瞩目的关键在于,他们找到几家重量级的厂商一起抬轿。
首先是与电信商AT&T于2013年宣布合作,IBM协助开发支援语音辨识与行动支付的App,双方也合作发展物联网应用,以及网路安全防护代管服务。
之后的另一个重大突破是,IBM与苹果在2014年宣布彼此成为全球合作伙伴,双方将针对iPhoneiPad的行动平台,共同开发出各式各样的商用App,可说是史无前例。
当中有几项计画,其中之一,是苹果将协助发展IBM MobileFirst for iOS Solutions,打造出更多专为企业应用所设计的App,并且能借此因应零售、健康医疗、银行、旅游、交通等产业所面临的问题,或是协助企业掌握各种商机。
关于这项合作,双方已经发表了两次成果。第一波是赶在2014年底,推出了多种为特定产业开发的企业级App,范围涵盖相当广,除了原先规画的应用行业之外,还跨足保险、金融服务、电信、政府、航空业。
第二波是在今年3月,适逢全球行动通信大会(Mobile World Congress,MWC)举行期间发布MobileFirst解决方案,主要重点是特别针对银行与金融服务业、航空业与零售业,推出了App,并且宣布有50家企业签约使用这项方案,像是花旗银行、墨西哥北方银行(Banorte)、电信商Sprint公司、英国药妆连锁店Boots UK、加拿大航空、成衣服饰业American Eagle Outfitters。
 

政府单位用App强化突发事件警示掌握能力
透过Incident Aware这支App,警察能够快速掌握目前发生的突发危安状况,立即查看附近场景与GPS图资,并且查看即时视讯转播。若事件紧急,警察可透过Apple Watch接收紧急通报。
 

医疗机构用App为病患提供更佳的健康照护
藉由Hospital RN App的协助,能节省更多时间,让病患得到更好的照顾。此外,也可透过iPhone和Apple Watch来传达,护士可以随时掌握病患的需求以及必须优先处理的工作项目清单。
 

能源基础设施业用App改善现场作业安全
在Field Connect的App当中,提供个人化的教育训练资讯与安全作业秘诀,降低风险因素。若搭配Apple Watch,人员能够在不中断工作的情况下,同时检视重要的警报。
 

保险服务业用App留住顾客,做法更容易
有了Retention App协助,保险业务员想要留住客户,可以更为简单。他们可根据情况的重要性差异,像是对于未付费的高级使用者声明资讯的更新等情况来因应。
 

金融服务用App提升理财顾问的判断力
针对iPhone和iPad应用的Advisor Alerts App,理财顾问能够更快服务客户,而且大大提升决策效率。同时,这支App可根据优先顺序发布警报,让顾问们能够快速采取变更的动作。
 

零售业用App协助采购人员精准下单
采购人员订货时,经常会为了品项与数量的搭配是否最佳化,而延迟下单。运用Order Commit的App,可参考财务目标、产品销售量与供应商绩效等重要数值,来做决定。
 
值得一提的是,隔没多久,IBM和苹果的行动应用联盟又有动作,这两家公司和日本邮政集团在4月宣布合作,希望能开发多款App改善老年人生活品质。这项计画将提供iPad,搭配IBM开发的App与分析应用,协助众多长者能享有便利的服务、医疗照护,强化社区与家庭关怀。日本邮政集团将分阶段推行这项服务,预计2020年能扩大到四、五百万的用户规模
这些App的开发,将由IBM全球商业服务部门的人负责客制,功能包括提醒使用者服药、运动及节食,并且直接连结社区活动与支援服务,例如采购日常生活用品与媒合工作求职。
而由日本邮政集团本身员工所提供的系统整合服务和教育训练,也可搭配IBM MobileFirst for iOS平台提供的云端服务,从中获得资料整合、安全性、分析、管理大量行动装置等功能。
 

迎接高龄社会,日本邮政集团推出服务App
IBM、苹果、日本邮政集团合作开发行动应用服务,目的是提升老人生活品质,让年长者能与各种支援服务、家人、社群保持联系。
 
除了这些产业应用,单就整个行动平台而言,IBM也将提供MobileFirst Platform for iOS的解决方案。
该方案的主要作用,是设法满足相关的资料分析、工作流程、云端储存,以及大规模的行动装置管理、安全防护与整合需求,同时也包含进阶管理功能,像是封闭式App型录( private app catalog)、资料与交易安全服务,以及提升工作生产力的软体套件。
而且,这项方案的建置与使用,将提供两种环境的选择:企业内部专属(on-premise),也可以从IBM经营的Bluemix云端服务上租用。
针对企业对于苹果行动装置的大量采用,这个合作案当中,也提到了供应方式与客户支援支援。
企业若要快速将行动装置与App部署出去给员工使用,IBM会特别提供一个套装服务MobileFirst Supply, Activate and Manage。而对于企业日常使用iOS行动装置与技术支援需求,可选购AppleCare for Enterprise──在这项服务里面,苹果将为IT人员与一般使用者提供24/7的电话支援,若需驻点处理疑难杂症,则由IBM的人员来负责。

(责任编辑:ioter)

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