压注VR “最冷”2017或成HTC转型关键拐点

无论是从投融资的总量,还是开发者们的真实感受,VR都在过去一年泡沫化发展后经历“寒冬”。VR未来的不确定性放缓了巨头们的进入步伐。而相对稳定的市场格局,使得HTC不急于疲惫地应对新品挑战,也给其留下了进一步深耕内容与渠道的时间窗口。

3月底,2017年HTC VIVE生态圈大会(VEC2017)在深圳召开。继在 2017年国际消费电子展(CES)上,与Sony、Oculus三大厂商“跳票”硬件发布后,HTC在此次大会上依然没有宣布硬件的新消息,而将2017年定义为发力内容生态领域,在娱乐、教育和企业应用方面进行探索。

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无论是从投融资的总量,还是开发者们的真实感受,VR都在过去一年泡沫化发展后经历“寒冬”。VR未来的不确定性放缓了巨头们的进入步伐。而相对稳定的市场格局,使得HTC不急于疲惫地应对新品挑战,也给其留下了进一步深耕内容与渠道的时间窗口。

在HTC战略性压注VR的情况下,如何利用有限的资金与时间,推动硬件与内容两大阵线的平衡前进,HTC需要精准的计算,做出战略选择:是重新强大还是更加沉沦。“最冷”的2017年,或将成为HTC转型路上的重要拐点。

格局与节奏

硬件是全球VR行业的基础。目前,HTC Vive与Oculus Rift 及索尼的PlayStation VR(PSVR)并称为VR 设备领域的“三大拳头产品。以三星Gear VR及谷歌Day-dream View为代表的移动硬件,虽然出货量较大,但价格较低、体验无法与“三大产品”相比。

2017年初,SuperData发布了2016年VR市场报告。报告推测,全年VR设备全球总出货量(仅统计五大主流厂商)达630万台。其中,2016年3月上市的Oculus Rift为24.3万台,2016年4月出货的HTC Vive为42万台,2016年10月上市的PSVR,虽然最晚发布,却因与之匹配的PS4游戏机的风迷,获得了74.5万台的冠军宝座。

不过,这也与“三大产品”的定价策略有关。凭借关键的Lighthouse定位追踪技术,HTC VIVE保持了799美元的行业最高价格,Oculus Rift最初价格为599美元,而PSVR则定档在399美元的相对较低价格。

由于VR硬件的迭代速度与手机有一定差异,“三大产品”均未发布新品。价格战似乎成为近日市场上的唯一亮点。Oculus Rift的售价从599美元下调至499美元,三星Gear VR也采取了降价策略,以期通过价格来提升市场份额,但VIVE售价依然不变。

业界关于VIVE将进军移动终端的传闻也从未停止。HTC虚拟现实新科技部门副总裁鲍永哲向经济观察报予以了确认。“VIVE一直有在实验室做移动VR硬件的研究,但什么时候商品化,什么时候公布,还要看市场、内容生态、价格等时机。”鲍永哲说。另一方面,虽然目前中国VR高端硬件占全球份额不高,IDC预测,2017年中国VR市场规模将实现四倍增长。跟据IDC最新统计,VIVE2016年第四季度在中国市场的份额已经达到49%。在中国VR市场上,VIVE老大的地位已经得到确认,此时建立内容生态水到渠成。

“寒冬”与“风口”

“整个国内VR行业的投资热潮开始于2015年下半年,半年投资就达16.8亿元。但从2016年下半年开始投资金额逐渐放缓,投资机构在广泛布局VR行业的同时,单笔投资的审核趋于谨慎。”易观集团互联网分析师赵子明对经济观察报表示。

据易观VR白皮书调研发现,中国VR行业投资仍以天使轮和A轮为主,总占比达到75%。在细分领域,从2016年开始,VR硬件与技术方面的投资热度有所减缓,内容领域的投资有所放大。

在这一背景下,HTC在VIVE生态圈大会振臂高呼,大有与行业抱团取暖之意。但VIVE中国区总裁汪丛青显然并不认同“寒冬”的判断。“去年7月份,只有28家机构参加我们的VR风投联盟,现在是45家公司,之前总投资池额度是100亿美金,现在是170亿美金。短短半年有这样的变化,你说这是寒冬吗?”汪丛青反问。“好公司任何时候都可以拿到投资,而一些没有技术、内容和行业背景的人跟风进去,成功了才是奇怪。”汪丛青说。

据他介绍,现在VIVEPORT平台上,有20多家软件公司获得了超过百万级美金的收入,虽然跟手游比起来还是小数目,但是投入回报率相当可观。

发力内容与渠道生态

VIVE将目前的战略重点放在了内容生态的培育与渠道下沉方面,集聚开发者,让开发者有能力生存和发展,成为关键。

在此次生态圈大会上,VIVE公布了一系列新的措施。Viveport推出了全新月度订阅服务,正式上线VR广告服务,开发者可使用嵌入工具创造营收。另外,Viveport M与六家VR眼镜盒子生产厂商签署合作协议,称将在年底前为Vive-port M带来千万级以上的潜在移动VR用户。

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