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创新的组合:开源和众筹

在一个实验室工作在quadcopter的人们
开源已经被称为力量倍增器,这是使公司的员工,融资和资源更为有效的一个因素。但是,在过去的几年里,开源已经开始与另一个力量倍增器 - 众筹相提并论。现在,这种结合的结果正在出现:由设计工程师经营的小型创新公司的创建成了企业家。虽然结果刚刚开始显现,但它们包含了一次新的产品创新突破,以及将开源进一步扩展到业务中。
自千禧年以来,开源已经成为公司的股票资源。它影响了像OpenStack和自动驾驶汽车这样的技术的兴起,能够缩短投资回报的时间。正如风险投资家丽莎·兰伯特(Lisa Lambert)在十多年前总结的那样:“加快上市,加快收入”。
但是,到目前为止,生产开源软件的社区已经没有收到其产品的商业利益。通常,社区已经将开源的商业用途视为外部人员的掠夺行为。
众筹的加入挑战了这个常规部门。众所周知,众筹是一种让艺术家和业余爱好者通过吸引众多小投资者而不是少数投资者的方式来资助他们的项目的方式,现在众筹已经成为开源参与者以自己的方式进入企业或者扩大现有小型工程师影响力的一种手段商店。
这个趋势意味着那些创新的源泉也开始实施。Erich von Hippel很久以前就指出,消费者是成熟公司的主要创新来源,而开源快速发展的原因是参与者既是开发者又是消费者。但是,通过众筹,开源开发者现在可以自己通过创意赚钱。

基金创新

与风险资本主义相比,众筹募集的资金数额较低,通常是数十万美元而不是几百万美元。几年前,流行的Ubuntu Linux发行版背后的公司Canonical在开发一款奢华智能手机方面获得了近1300万美元的承诺,但是这一活动远没有达到3200万美元的目标。但是,大多数开放源代码活动的目标都相当小,不需要更多 - 这要归功于使用开源的开发成本降低。
这种趋势的例子不仅日益普遍,而且一个小行业也开始出现。2015年,传统众筹网站Kickstarter和Indiegogo加入了较小的Crowd Supply。除募捐外,Crowd Supply还倡导开放硬件,并教导潜在创业者的业务基础,同时为他们的产品提供在线市场。
开源和众筹的这种联合,通过他们的倡导者分享类似的工作实践和崇高理想的结合而变得更容易。正如Crowd Supply首席执行官Josh Lifton所指出的:“两者都依赖于广泛多元化的人群,大多数人从来没有见过面,参与者往往是因为自己的兴趣而开始工作的,而且也都受到一定的理想主义“。

新的创新

从这个联合开源和众筹伙伴关系出现的新产品即将上市。他们已经展示了这个组合所具有的强大功能,展示了一系列长期建立的企业所无法比拟的创新。
例如,Design Shift(一家已经存在的公司)使用众筹和开源软件来生产ORWL-一种物理上安全的计算机,它需要一个密码和一个操作键。如果钥匙移动太远,电脑将停止工作。此外,为了防止入侵者破坏硬盘周围的金属网,ORWL可以设置为自行清除。
同样,在众筹的帮助下,Pi-Top正在生产由Raspberry Pi单板电脑供电的笔记本电脑。该公司正在专注于教育市场,并正在开发编程课程,其中包括一个复古图形游戏。
然而,另一个例子是Purism,它资助了一系列强调安全性的高端笔记本电脑 - 所有这些笔记本电脑都只使用免费软件。在2017年10月,Purism通过混淆批评者和筹集超过200万美元开发一个安全的电话头条新闻。新手机将运行Linux发行版(而不是Android),包括硬件杀死交换机,并使用端到端加密进行通信。在主流媒体正在讨论安全问题的时候,Purism正指望越来越多的受众群体将重视安全而不是大型应用商店。
还有一个例子是KeyboardIO,它刚刚发布了Model 01,一个符合人体工程学,高度可定制和可编程的键盘,安装在枫木的两个平板上,并被称为“传家宝品质”。键盘非常复杂,需要Arduino单板电脑(具有开源固件)才能运行。随着支持者收到第一批预购单,Twitter上的搜索表明,这些顾客正在接收与新iPhone的发布相同级别的新键盘。

成长的烦恼

众筹开源的趋势并非没有问题。正如Lifton所指出的那样,许多开源企业家正在努力发布他们的产品,因为他们在市场的现实中受到强制性的教育。
同样,在开发开放硬件时,许多这样的企业家很难找到愿意与仍然是利基市场的厂商合作。虽然欧洲和北美制造商通常看起来太贵了,但与显然更便宜的亚洲制造商合作的替代方案也带来了自身的问题。Keyboardio的博客和EOMA68(可回收的带有竹框的笔记本电脑)制造商的博客通常在令人痛苦的细节中展现了这些挑战。简单地找到一个愿意与小批量订单的未经证实的供应商合作的制造商可能是一个挑战。合同落后,文化困难,错过最后期限,质量控制不一致,往往需要企业家多次访问,面对面解决问题。尽管如此,企业家们正在坚持不懈地克服这些困难,并且在当地商业指导的帮助下,然而,以同样的速度,许多产品在最初的和乐观的计划之后的几个月才被发布,尽管比使用专有的内部方法开发的产品还要早几年。

发展影响

那些正在利用开源和众筹优势的新公司不太可能成为新的苹果或谷歌,至少现在是这样 - 因为他们的产品一般针对的是利基市场,大多数员工不到50人。尽管如此,如果他们能够继续保持目前的创新水平,那么他们的影响力将远远超过任何人可以预测的销量或者规模。

(责任编辑:ioter)

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